Un portacontenedores de Maersk ha atracado en Long Beach, California, más de un mes después de que su motor se rompiera en medio del Océano Pacífico.

El MV Maersk Eureka estaba navegando de Asia a Long Beach cuando se vio obligado a apagar su motor principal el 12 de marzo para sustituir una bomba de combustible dañada. El barco pudo continuar en un primer momento, pero el motor tuvo que volver a apagarse dos días, dejando al barco de 366 metros de eslora a la deriva durante semanas antes de que llegara un remolcador oceánico de Dutch Harbor, Alaska, con piezas de repuesto.

Maersk informó el 30 de marzo que el Maersk Eureka se encontraba a unas 650 millas de Dutch Harbor y que el remolcador acababa de llegar al buque. El 31 de marzo, Maersk informó de que las reparaciones se habían realizado con éxito y que el Maersk Eureka se estaba sometiendo a pruebas de mar antes de continuar su viaje a Long Beach.

Una actualización de Maersk el lunes dijo que el buque ya ha atracado de forma segura en la terminal TTI del puerto de Long Beach.

Maersk dijo que ninguna carga fue dañada en el incidente, acallando los temores de más pérdidas de carga en el transpacífico.

Construido en 2012, el Maersk Eureka tiene una capacidad de carga de 13.100 contenedores equivalentes a veinte pies (TEU) y está registrado en Singapur.

El buque opera en el servicio Transpacific 3/MSC’s Sequoia de Maersk, que conecta Ningbo y Shanghái (China) con Long Beach, aunque en este viaje el buque hizo una escala de inducción en Yokohama (Japón) antes de zarpar hacia el Pacífico.

El incidente del Maersk Eureka ha sido al menos el tercero en el que se ve involucrado un buque de Maersk en la ruta transpacífica este año. Anteriormente, el Maersk Essen y el Maersk Eindenhoven perdieron cientos de contenedores por la borda después de encontrarse con condiciones meteorológicas adversas durante sus recientes viajes por el Pacífico en enero y febrero, respectivamente. En el caso del Maersk Eindhoven, la pérdida de carga se produjo después de que el motor principal del buque se apagara brevemente debido a una función de seguridad activada por la baja presión del aceite del motor.

Durante el calvario del Maersk Eureka, parece que el tiempo fue en su mayor parte favorable, excepto quizás por un sistema en torno al cual Maersk abordó en una actualización del 24 de marzo:

«Aunque actualmente se espera que haya mal tiempo todavía en los próximos 3-5 días, el Eureka y su carga a bordo están manteniendo la estabilidad a través de oleajes menores. En este momento, los operadores del buque han confirmado que el barco se mantiene estable y no hay preocupaciones en este momento. Seguimos vigilando y tomando medidas para evitar cualquier pérdida de carga».