Por Jill R. Shah (Bloomberg) –

El gobierno federal de EE.UU. debe invertir más en los puertos de la Costa Oeste, dijo el jefe del Puerto de Los Ángeles, que es la mayor puerta de entrada a Asia del país y que está lidiando con atrasos récord.

El gobierno ha invertido unos 11.000 millones de dólares en la costa este del Golfo, frente a los aproximadamente 1.000 millones de dólares invertidos en la costa oeste en la última década, dijo Gene Seroka en una entrevista con Ed Ludlow en Bloomberg Television el lunes.

«Eso tiene que cambiar», dijo.

La pandemia ha puesto en jaque al vital mundo de la logística, provocando retrasos en las entregas y escasez de mercancías. Los buques se alinean fuera de los puertos porque los envíos hacia el interior están llegando a la mayor economía del mundo justo cuando el transporte interior -como los camiones y los ferrocarriles- se enfrenta a sus propios cuellos de botella. Los contenedores de transporte no se mueven con la suficiente rapidez hacia los centros de distribución y los almacenes -donde falta espacio- para que la cadena de suministro funcione sin problemas.

La capacidad de los camiones ha sido un obstáculo, ya que sólo el 50% de los conductores de camiones registrados llaman al puerto al menos una vez a la semana, dijo Seroka. Dijo que el 30% de las citas de los camiones no se utilizan cada día.

Para la próxima temporada de vacaciones, muchos minoristas han adelantado su inventario, dijo. «Confío en que la comunidad minorista estará a la altura de las circunstancias».

Es probable que los problemas de la cadena de suministro mundial duren «al menos» hasta febrero o marzo del año que viene, y que el retraso se prolongue aún más, dijo Jim Monkmeyer, presidente de transporte de la unidad DHL Supply Chain de Deutsche Post AG, en otra entrevista de Bloomberg Television.

En Estados Unidos, concretamente, el mercado logístico sufrirá «altibajos durante el próximo año, como mínimo», y la falta de mano de obra será una de las principales limitaciones, dijo. «Tenemos que pagar más», dijo Monkmeyer.

En junio, el gobierno de Biden dio a conocer una estrategia múltiple para asegurar las cadenas de suministro críticas en productos que van desde los medicamentos hasta los microchips. En agosto, nombró al antiguo subsecretario de Transportes, John Porcari, como enviado portuario del grupo de trabajo que estudia cómo aliviar la congestión.

La administración también ha negociado una cifra récord de 17.000 millones de dólares en inversiones en infraestructuras portuarias como parte del acuerdo bipartidista sobre infraestructuras, que probablemente se someterá a votación en la Cámara el jueves. Los fondos ayudarían a resolver la congestión y las cadenas de suministro a lo largo del tiempo, invirtiendo en los retrasos de reparación y mantenimiento y reduciendo la congestión y las emisiones cerca de los puertos.