CIUDAD DE MÉXICO, 23 ago (Reuters) – Cinco trabajadores murieron y seis resultaron heridos en el incendio del domingo en una plataforma marina en el sur del Golfo de México operada por Petróleos Mexicanos (Pemex), que cortó cerca de un cuarto de la producción petrolera de México, dijo la compañía el lunes.

El incendio se produjo cuando los equipos realizaban tareas de mantenimiento en la plataforma, y continúa la búsqueda de los trabajadores desaparecidos, dijo el director general de Pemex, Octavio Romero, en una conferencia de prensa.

La plataforma sigue fuera de servicio, con una pérdida de unos 421.000 barriles diarios de petróleo y 125 pozos fuera de servicio, dijo. La pérdida de producción fue ligeramente inferior a lo que informó Reuters el lunes, citando un documento de la empresa.

La empresa tiene previsto reanudar el suministro de energía a la instalación y a los pozos conectados para el miércoles, con el objetivo de restablecer la producción de gas y petróleo después. El impacto del accidente en la producción mensual de Pemex y en las exportaciones aún no ha sido estimado, dijo Romero.

Pemex, fuertemente endeudada, ha tenido durante mucho tiempo un historial de seguridad irregular, y docenas de personas han muerto en accidentes graves en el pasado. Sin embargo, el incendio de la plataforma fue uno de los peores que ha sufrido Pemex bajo el actual gobierno.

«No hay un problema de falta de inversión, no hay un problema de falta de recursos», dijo Romero. «La industria petrolera es una industria de riesgo. Hemos tenido accidentes, que en número son menos que en años anteriores».

Un incendio en otra plataforma de Pemex en la bahía de Campeche, causado por una fuga en un gasoducto submarino, fue bautizado como «ojo de fuego» en las redes sociales debido a la forma circular del incendio de julio. Tardó más de cinco horas en extinguirse.

Una rápida disminución en la disponibilidad de gas, utilizado por Pemex para impulsar el petróleo en sus campos de Ku-Maloob-Zaap, redujo la producción de crudo en ese grupo a casi 275.000 bpd hasta el lunes temprano desde más de 719.000 bpd el domingo, mostró un documento visto por Reuters.

La producción total de crudo de Pemex fue de 1,69 millones de bpd en junio.

Cuatro de los fallecidos en el incendio del domingo pertenecían a una empresa contratista, la compañía mexicana de servicios petroleros Cotemar, y uno a Pemex, dijo Romero.

Pemex ha dicho que dos personas que se encontraban en el lugar siguen desaparecidas. Pertenecen a otra empresa contratista, denominada anteriormente Bufete de Monitoreo de Condiciones e Integridad.

Pemex dijo que investigaría la causa del incendio en la plataforma E-Ku-A2, que forma parte de las instalaciones de procesamiento de gas del complejo Ku-Maloob-Zaap en la Bahía de Campeche. El incendio fue controlado el domingo por la tarde.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, que expresó su pesar por el incidente en una conferencia de prensa matutina, ha hecho de la recuperación de Pemex una de las principales prioridades de su gobierno.