El huracán Zeta se estrelló en Luisiana el miércoles con vientos de 110 millas por hora (175 kph) y lo que los rastreadores del gobierno llamaron «una marea de tormenta que pone en peligro la vida», el tercer huracán que golpea el estado de la Costa del Golfo de los Estados Unidos este año.

Los vientos extremadamente peligrosos de Zeta golpearon un tramo de la Costa del Golfo desde Louisiana hasta Mississippi. La tormenta de categoría 2 empató un récord de 15 años de los mayores huracanes que han golpeado el estado en un solo año.

Zeta había corrido a través del Golfo de México, intensificándose a 20 millas por hora a medida que avanzaba sobre las aguas del golfo. Sus vientos la convirtieron en una fuerte tormenta de categoría 2 en la escala de 5 pasos de Saffir-Simpson, dijo el Centro Nacional de Huracanes de los Estados Unidos.

Los vientos dañinos de Zeta llegarán a Nueva Orleans, a unas 98 millas al noreste de Cocodrie, Louisiana, y barrerán «a través de partes del sureste de Mississippi, Alabama y el norte de Georgia», dijo el pronosticador del centro de huracanes Richard Pasch. El jueves se pudieron sentir severas ráfagas de viento a través del sur de los Montes Apalaches, dijo.

Su oleada de tormenta alcanzará hasta 9 pies (2,7 metros) desde Port Fourchon, Louisiana, hasta la desembocadura del río Pearl, en Mississippi. La marea de tempestad podría desbordar los diques que protegen parte del este del estado.

Se esperan intensas lluvias de 5 a 10 cm desde la costa del Golfo hasta los Apalaches centrales, dijo el NHC.

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, instó a los residentes a refugiarse, prometiendo que la ayuda para el rescate y la recuperación estaría disponible inmediatamente después de que la tormenta se fuera de la zona sureste.

Nueva Orleans interrumpió los servicios de la ciudad y de tránsito y aconsejó a los residentes que vivían fuera del sistema de diques de protección del estado que se marcharan a terrenos más altos. Las comunidades costeras y de baja altitud a lo largo de la costa del Golfo del estado pidieron evacuaciones obligatorias.

Los productores de petróleo y gas han evacuado 231 instalaciones de producción en alta mar y han cerrado pozos que producen dos tercios de la producción de petróleo de la región marítima y el 45% de su producción de gas natural.

Louisiana y Alabama emitieron órdenes de emergencia estatales y la administración Trump declaró una emergencia que proporciona recursos federales adicionales a Louisiana.

Un aterrizaje en Luisiana convertiría a Zeta en la quinta tormenta con nombre que golpea directamente al estado este año después de Cristóbal, Marco, Laura y Delta. La tormenta tropical Beta llegó a tierra en la frontera de Texas, trayendo vientos e inundaciones de lluvias.