Una organización benéfica con sede en el Reino Unido, el Fondo de Marinos de la ITF (ITFST), está lanzando un plan de emergencia de 1,23 millones de dólares (1 millón de libras esterlinas) para hacer frente a las repercusiones de la pandemia mundial en la gente de mar y sus familias.

Según las ONG, la gente de mar está siendo retenida en los buques después de la firma del convenio, abandonados en países extranjeros sin poder regresar con sus familias y privados de información, ya que las autoridades portuarias prohíben el cambio de tripulación y limitan el movimiento de ciudadanos extranjeros para frenar la propagación de la pandemia.

La crisis de las tripulaciones ha hecho que se deterioren las condiciones a bordo de los buques y está afectando al estado mental de la gente de mar.

La gente de mar está informando de una tendencia creciente de impago de salarios, de prórrogas de contratos sin consentimiento informado, de que las tripulaciones se están quedando en estados extranjeros para pagar las facturas de hotel y para buscar vuelos de regreso a casa con sus propios fondos.

Poner en peligro la salud mental y el bienestar de la gente de mar es también un riesgo para la seguridad de la industria del transporte marítimo y los flujos comerciales, han advertido los organismos del sector.

El fondo tiene como objetivo proporcionar una línea de vida para los servicios de bienestar en riesgo debido al impacto financiero que el virus ha tenido en los negocios y en la recaudación de fondos y actividades, dijo la organización benéfica.

El objetivo del fondo es facilitar el pago rápido de subvenciones para proyectos específicos a fin de aliviar las dificultades, el estrés y el aislamiento de los marinos y sus familias.

El fondo está trabajando en estrecha colaboración con la Fundación TK, una fundación privada que apoya programas marítimos y juveniles sin fines de lucro, para garantizar un enfoque coordinado de la financiación y una respuesta rápida a los problemas que surgen del impacto de la pandemia en la comunidad marítima.

«En el mejor de los casos, la gente de mar lucha por obtener reconocimiento por el asombroso trabajo que realiza para garantizar el flujo constante de enseres domésticos, alimentos y productos básicos en todo el mundo», dijo Dave Heindel, Presidente del Fondo de Marinos de la ITF.

«Ahora tienen el increíble estrés de estar varados lejos de sus familias en un momento de extrema angustia. Es de vital importancia que el Fondo de Marinos de la ITF esté ahí para ellos en este momento de necesidad».