Los enormes volúmenes de petróleo almacenados en el mar han comenzado a disminuir y se espera que continúen disminuyendo en la segunda mitad de este año, gracias a la recuperación de la demanda y a un cambio en la estructura del mercado del petróleo, dijeron fuentes navieras a Reuters el miércoles.

Según datos de IHS Markit, citados por Reuters, el petróleo crudo almacenado a flote cayó a menos de 150 millones de barriles a finales de junio, desde los 180 millones de barriles de abril, cuando la demanda mundial de petróleo se estrelló en 30 millones de barriles por día (bpd). El volumen de productos petrolíferos refinados almacenados en el mar también se redujo a 50 millones de barriles, desde un máximo de casi 75 millones de barriles a mediados de mayo, dijo IHS Markit a Reuters.

Según estimaciones de la Agencia Internacional de Energía (AIE), el almacenamiento flotante de petróleo crudo disminuyó en mayo en 6,4 millones de barriles a 165,8 millones de barriles, desde su máximo histórico de 172,2 millones de barriles en abril.

Las estimaciones de Bloomberg mostraron a principios de junio que el almacenamiento flotante de petróleo del Mar del Norte había empezado a reducirse a medida que la mayor parte de Europa levantaba sus cierres.

Aparte de que la demanda de petróleo ha aumentado desde los niveles deprimidos de abril, la estructura del mercado de los precios del petróleo ha cambiado en las últimas semanas, lo que hace que el almacenamiento de petróleo en el mar, la jugada más rentable del petróleo en abril, ya no sea financieramente viable.

Desde un súper contango en abril, la curva de futuros del crudo Brent se ha aplanado y ha dado un giro hacia el atraso en los meses más cercanos, eliminando el incentivo financiero más importante para que las casas de comercio de petróleo se beneficien de la estructura de precios cuando la demanda de petróleo se desplome. En el súper contango, los precios del mes anterior fueron mucho más bajos que los precios de los meses futuros, lo que apunta a un exceso de oferta de crudo y hace que el almacenamiento de petróleo para las ventas futuras sea rentable.

A mediados de junio, los recortes en la producción y el aumento de la demanda de petróleo ayudaron a que la estructura de precios del crudo Brent se retrasara, lo que indica un endurecimiento del mercado físico del petróleo.

El «retroceso», lo opuesto al contango, es la situación de mercado que típicamente ocurre en momentos de déficit de mercado. En el retroceso, los precios de los contratos del mes anterior son más altos que los del mes posterior.