El pasado jueves, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ejecutó formalmente la mayor adjudicación de energía eólica marítima de la historia de Estados Unidos, firmando contratos por 1.700 megavatios de capacidad en dos proyectos. Se trata de la mayor compra de energía renovable realizada por el gobierno de un estado de Estados Unidos.

«Offshore ya no es una idea de ciencia ficción. Ha llegado el momento. El costo ha bajado dramáticamente y somos el estado líder en los Estados Unidos de América en hacerlo, no hablando de ello sino haciéndolo», dijo Cuomo en una entrevista el viernes. «Seamos el primer estado en hacer la transición a la nueva economía[verde] porque …. hay dinero que se puede hacer allí.»

El primer proyecto es Sunrise Wind, un sitio de arrendamiento offshore a 30 millas al este de Montauk. Será desarrollado por el gigante danés de la energía eólica Ørsted en asociación con la empresa de energía Eversource de Nueva Inglaterra, y proporcionará 880 megavatios a la red eléctrica de Long Island. Como parte del acuerdo, Sunrise Wind construirá un centro de operaciones y mantenimiento en Port Jefferson, Long Island, invirtiendo en la modernización de la infraestructura portuaria y estableciendo programas de capacitación en energía eólica marina. A reserva de la decisión final de inversión de los socios, se espera que el parque eólico esté en funcionamiento en 2024.

Sunrise Wind es adyacente a los proyectos South Fork y Revolution Wind de Ørsted, creando la posibilidad de sinergias en múltiples sitios durante la construcción y operación. South Fork es el primer parque eólico marino de Nueva York, y Ørsted espera que entre en funcionamiento en 2022.

El segundo proyecto es Empire Wind, un sitio ubicado a 14 millas al sureste de Manhattan. Será desarrollado por la empresa petrolera estatal noruega Equinor y proporcionará más de 800 megavatios de energía para la ciudad de Nueva York. Se espera que el proyecto se desarrolle con 60-80 aerogeneradores, con una capacidad instalada de más de 10 megavatios cada uno. Las inversiones totales serán de unos 3.000 millones de dólares, y la fecha prevista de puesta en marcha es a finales de 2024.

Juntos, los dos proyectos proporcionarán el 10 por ciento de la energía del estado, crearán más de 1.600 empleos y generarán 3.200 millones de dólares en actividad económica, según la oficina del gobernador. Los dos contratos representan el primer paso del estado hacia una capacidad eólica marina planificada de 9.000 gigavatios.

En una ceremonia que marcó la ocasión, el gobernador también firmó la Ley de Liderazgo Climático y Protección Comunitaria del Estado de Nueva York, que exige que el 70 por ciento de la electricidad de Nueva York provenga de fuentes renovables para el año 2030 y el 100 por ciento para el año 2040. Cuomo también utilizó su discurso para reprender a la administración Trump por su decisión de no incorporar los puntos de vista de la comunidad científica sobre el cambio climático en la política federal.

Las condiciones financieras de los contratos -incluidos los niveles de subvención pública- no se revelaron en el momento del anuncio.

Los desarrolladores de la masiva urbanización Vineyard Wind en Martha’s Vineyard dicen que han avisado a la Oficina de Gestión de Energía Oceánica (BOEM) de que el proyecto se enfrentará a desafíos si su proceso de Declaración de Impacto Ambiental no se completa pronto. Vineyard Wind dice que también ha llamado la atención del Secretario del Interior, David Bernhardt, quien tiene la autoridad final sobre el proceso de revisión del BOEM.

La decisión de la agencia se esperaba para el 12 de julio, pero el departamento informó a Vineyard wind que «todavía no estaba preparado» para emitir un permiso. Un portavoz señaló que la ventana de revisión de dos años del BOEM todavía permite un tiempo considerable.

«Observamos que no es inusual que haya una revisión continua de un EIS a medida que avanza en el proceso de aprobación interna, especialmente para un proyecto de esta importancia», dijo Vineyard Wind en un comunicado. «La Ley Nacional de Política Ambiental requiere que un EIS considere toda la mejor información disponible, lo cual creemos que BOEM ha hecho. Por lo tanto, confiamos en que cualquier revisión restante pueda concluirse y que se publique una DIA poco después».

El gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, dijo a los medios de comunicación que el retraso del BOEM se debió a cuestiones técnicas específicas, no a ninguna oposición a la energía eólica en general. «Ellos nos dieron a Vineyard Wind y a nosotros una buena cantidad de orientación con respecto a las cosas en las que debemos enfocarnos y la gente se va a enfocar en ellas desde ahora hasta el final del mes».