Por Keith Laing y Josh Wingrove (Bloomberg) –

El responsable de la Casa Blanca en materia de puertos insta al Congreso a concluir las negociaciones sobre un proyecto de ley bipartidista de infraestructuras por valor de 550.000 millones de dólares y una medida fiscal y de gasto por valor de unos 2 billones de dólares para ayudar a resolver la crisis de la cadena de suministro que ha retrasado la entrega de productos a millones de consumidores.

John Porcari, enviado del puerto al grupo de trabajo de la Casa Blanca sobre las interrupciones de la cadena de suministro, dijo que el proyecto de ley de infraestructuras de 550.000 millones de dólares que se está estudiando en el Congreso ayudaría a aliviar los retrasos.

«El proyecto de ley bipartidista de infraestructuras proporciona por primera vez una financiación significativa para la parte terrestre de los puertos», dijo el jueves en una entrevista. El dinero se repartirá para financiar mejoras en las vías férreas y en las carreteras para dar cabida a más camiones, dijo.

El proyecto de ley de infraestructuras humanas, que se está debatiendo por separado, también ayudaría «a facilitar la permanencia de los empresarios en la cadena de suministro».

El puerto de Los Ángeles pasó la semana pasada a operar las 24 horas del día a instancias de la administración Biden, uniéndose al cercano puerto de Long Beach, que comenzó a operar las 24 horas del día en septiembre. En una reunión celebrada en la Casa Blanca la semana pasada, los ejecutivos de Walmart Inc. y FedEx Corp. y de otras empresas clave en la cadena de suministro se comprometieron a ampliar las operaciones para resolver el atasco de la carga en todo el país.

Puerto de Los Ángeles
Porcari dijo que la Casa Blanca se involucró en tratar de negociar un acuerdo para mantener los puertos abiertos por más tiempo porque la cadena de suministro involucra a empresas privadas dispares que a menudo son reguladas por diferentes agencias federales.

«Estamos avanzando», dijo. «Se trata de una serie de empresas del sector privado que a menudo no se han comunicado bien entre sí en el pasado, por lo que hay muy poca información compartida, hay muy pocos datos en tiempo real y toda la cadena de movimiento de mercancías es tan buena como el eslabón más débil».

«Había tensiones en la cadena de suministro antes de la pandemia, pero la pandemia ha dejado realmente al descubierto los problemas», dijo.

Porcari dijo que la Casa Blanca pensó que era importante comenzar su labor de divulgación con los puertos de Los Ángeles y Long Beach porque procesan el 40% del tráfico de contenedores de carga del país.

«Objetivamente, tienen la congestión», dijo.

Porcari dijo que la Casa Blanca es fundamental para reunir a las distintas agencias federales que supervisan partes de la cadena de suministro en busca de un enfoque de «todo el gobierno» para resolver el retraso del transporte marítimo.

Dijo que la Casa Blanca está estudiando la posibilidad de negociar acuerdos similares con otros puertos si es necesario.

«Estamos hablando con puertos de todo el país», dijo. «Les estamos animando a ser innovadores».

Porcari dijo que la Casa Blanca ha escuchado comentarios positivos de las empresas a las que ha reunido para discutir los problemas de la cadena de suministro hasta ahora.

«Los directores generales con los que hemos hablado reconocen que esto debería haberse hecho hace mucho tiempo, pero no sabían por dónde empezar y no querían ser los que se jugasen el pellejo», dijo.