El negocio está en auge en un muelle marítimo en el oeste de Turquía, donde cinco grandes cruceros están siendo desmantelados para la venta de chatarra después de que la pandemia de COVID-19 casi destruyó la industria, dijo el viernes el jefe de un grupo de recicladores de barcos.

Los cruceros fueron el hogar de algunos de los primeros grupos de COVID-19 cuando la pandemia se extendió a nivel mundial a principios de este año.

En marzo, las autoridades de EE.UU. emitieron una orden de no navegación para todos los cruceros que permanecen en el lugar.

El viernes, docenas de trabajadores quitaron las paredes, ventanas, suelos y barandillas de varios buques en el muelle de Aliaga, una ciudad a 45 km al norte de Izmir en la costa oeste de Turquía. Tres barcos más se unirán a los que ya están siendo desmantelados.

Antes de la pandemia, los astilleros de desguace de Turquía solían manipular buques de carga y contenedores, dijo a Reuters Kamil Onal, presidente de una asociación de industriales de reciclaje de buques.

«Pero después de la pandemia, los cruceros cambiaron de rumbo hacia Aliaga de manera muy significativa», afirmo un local de dicha ciudad, debido a la crisis. «Cuando los barcos no pueden encontrar trabajo, se dejan al desmantelamiento».

Onal dijo que unas 2.500 personas trabajaron en el astillero en equipos que tardan unos seis meses en desmantelar un barco de pasajeros completo. Los barcos llegaron de Gran Bretaña, Italia y los Estados Unidos.

El astillero tiene como objetivo aumentar el volumen de acero desmantelado a 1,1 millones de toneladas para finales de año, desde las 700.000 toneladas de enero, dijo.

«Estamos tratando de convertir la crisis en una oportunidad», dijo.

Incluso los accesorios no metálicos de los barcos no se desperdician, ya que los operadores hoteleros han venido al astillero a comprar materiales útiles, añadió.