Un crucero con pacientes de coronavirus se prepara para desembarcar después de recibir permiso de las autoridades de EE.UU. para atracar en Oakland.

El Grand Princess, de 107.517 toneladas brutas, operado por la línea de cruceros estadounidense Princess Cruises, ha estado en espera frente a la costa de San Francisco durante varios días debido al brote de coronavirus a bordo del buque.

De las más de 3.500 personas a bordo del crucero, 21 han dado positivo en la prueba de COVID-19, en la primera fase de los exámenes de salud mostrados el viernes.

«El desembarco comenzará en orden de prioridad, según lo definido y dirigido por las autoridades estatales y locales. Se espera que sea un proceso de varios días», dijo Princess Cruises en una actualización.

«La Guardia Costera de EE.UU. enviará equipos de Salud y Servicios Humanos de California para ayudar con el diagnóstico médico, la selección y las entrevistas, y la priorización de los que requieren la atención más aguda. Para evitar retrasos, las pruebas se realizarán cuando los huéspedes lleguen a su destino».

El barco sólo estará atracado durante el tiempo que dure el desembarco y los pasajeros no serán liberados al público en general, según una declaración publicada por la Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador de California (Cal OES).

«Los pasajeros que requieran tratamiento médico agudo y hospitalización serán transportados a instalaciones de atención médica en California. Si los pasajeros no requieren atención médica aguda después de los exámenes de salud, los que sean residentes de California irán a un centro de aislamiento administrado por el gobierno federal dentro de California para ser examinados y aislados, mientras que los no californianos serán transportados por el gobierno federal a centros en otros estados», dice la declaración además.

Una vez completado el desembarco, la tripulación permanecerá a bordo y el crucero saldrá de Oakland. Permanecerá en otro lugar mientras dure la cuarentena de la tripulación.

Como se explicó, Oakland fue seleccionado como el mejor sitio para que el barco desembarque ya que hay muelles limitados que podrán acomodar un barco de ese tamaño. Además, la ubicación del puerto de Oakland fue la más fácil de aislar, mover con seguridad a los pasajeros hacia sus destinos de aislamiento y proteger la seguridad del público.

El 7 y 8 de marzo, dos pasajeros del Grand Princess con condiciones médicas no relacionadas con COVID-19 fueron evacuados con éxito por la Guardia Costera de los EE.UU.

Tras un crucero de 14 días a Hawai, se ordenó que el Grand Princess, de 290 metros de largo, permaneciera frente a la costa californiana después de que uno de los pasajeros del barco se hubiera infectado con el coronavirus y posteriormente falleciera.