A falta de una política nacional sistemática de control de coronavirus, Brasil ha desarrollado el segundo mayor número de casos de COVID-19 en el mundo, sólo superado por los Estados Unidos. Esa epidemia nacional también ha llegado al ajetreado sector offshore de Brasil.

Hasta la semana pasada, el regulador petrolero brasileño ANP había registrado casi 550 casos de COVID-19 entre los trabajadores en alta mar, unas cinco veces el número de empleados de petróleo y gas afectados en los Estados Unidos. La mayoría de los casos brasileños son trabajadores o contratistas del gigante petrolero estatal Petrobras. La compañía dice que comenzó a utilizar pruebas de PCR a finales de marzo, y ha completado 15.000 pruebas de anticuerpos y de PCR hasta la fecha, incluyendo 9.000 pruebas administradas a los contratistas. El programa de pruebas ha detectado 200 casos asintomáticos, «lo que demuestra la eficacia de las pruebas como barrera contra el contagio, ya que de lo contrario estas personas ni siquiera serían contadas, ni serían aisladas y monitoreadas por los equipos de salud», dijo Petrobras en un comunicado.

Petrobras dijo a Reuters que ha intensificado sus esfuerzos de pruebas para cubrir a todos sus trabajadores en el mar (excepto en el extremo noreste) con el fin de detectar los casos de COVID-19 antes de que suban a bordo. Además, dijo en un comunicado que sus empleados están usando máscaras, reforzando las medidas de limpieza y cambiando los patrones de operación para reducir el contacto «face-to-face».

Como una medida más para reducir la propagación del virus, Petrobras ha cambiado la rotación de su tripulación de 14 días de descanso / 14 días de trabajo a 14 días de descanso / 7 días de cuarentena previa al embarque / 21 días de trabajo.

En todo el país, Brasil ha registrado 390.000 casos hasta la fecha, una fracción de los 1,6 millones de casos registrados en los Estados Unidos, pero suficiente para poner a Brasil en el segundo lugar a nivel mundial. El lunes, Brasil experimentó el mayor número de muertes diarias relacionadas con el COVID en el mundo por primera vez, superando a los Estados Unidos por 807 a 620 por día.

El presidente brasileño Jair Bolsonaro ha rechazado repetidamente la amenaza de COVID-19, describiéndola como una «pequeña gripe» y diciendo que su «pasado como atleta» lo protegería del virus. Ha destituido a dos ministros de salud en el último mes en medio de desacuerdos políticos sobre medidas de distanciamiento social; a pesar del tamaño y la escala del brote de coronavirus de Brasil, el puesto más importante de la atención médica de la nación está actualmente vacante.