El coronavirus (COVID-19) ya ha causado la pérdida de miles de vidas humanas y la imposición por parte de las autoridades de restricciones de viaje y bloqueo de ciudades, provincias y países en todo el mundo. Las comunidades de la mayoría de los continentes y las economías están actualmente sometidas a esta grave amenaza y a la consiguiente inestabilidad.

Durante esta pandemia tan difícil, nuestra Asociación desea recordar a las sociedades y naciones que sin barcos mercantes y sin gente de mar, no se pueden transportar cargas entre los continentes.

Los buques graneleros secos siguen siendo los caballos de batalla del transporte marítimo internacional, que transporta aproximadamente el 90% del comercio mundial, atendiendo a necesidades esenciales como la alimentación y la energía: los graneles secos principales y secundarios incluyen cereales, granos, productos agrícolas y forestales, así como hierro y otros minerales, carbón y fertilizantes, y varios otros bienes básicos que sirven a la existencia de infraestructuras para el bienestar de la población.

INTERCARGO desea destacar los problemas logísticos que plantea la repatriación de los marinos que han completado su servicio marítimo y buscan su alivio y el reencuentro con sus familias. Aunque sus colegas marinos están esperando en tierra en su país de origen, el proceso de socorro está estancado ya que muchos estados portuarios han impuesto reglamentos locales, restricciones de viaje y cuarentena debido a COVID-19, a pesar de las circulares de la OMI para tener en cuenta el libre acceso a la gente de mar. En muchos casos, ni los marinos ni las empresas saben por cuánto tiempo pueden prevalecer todo esto.

Si bien nuestra Asociación apoya totalmente las directrices publicadas por la OMI y otras partes interesadas, como las relativas a las consideraciones operacionales para la gestión de los casos de COVID-19 a bordo de los buques, también difundidas a través de nuestro sitio web, INTERCARGO insta a los Estados miembros de la OMI y a todos los Estados del puerto a que adopten un enfoque pragmático para ayudar a los armadores y a la gente de mar a superar estos desafíos eliminando los obstáculos indebidos que impiden a la gente de mar abandonar o incorporarse a un buque en sus puertos.

El mundo depende del transporte marítimo y de los servicios del sector de transporte marítimo de carga seca a granel. La gente de mar necesita nuestro apoyo y compasión con restricciones mesuradas, en lugar de excesivas, en relación con el COVID-19.

Sin cambios eficientes en la tripulación, la cadena de suministro se rompería, lo que provocaría una escasez de productos básicos y mayores dificultades para la gente de todo el mundo. Es de suma importancia considerar el estado mental de los marinos, que esperan reunirse con sus familias después de haber servido de 4 a 9 meses a bordo de un barco, así como las repercusiones adversas en la seguridad de la navegación y el funcionamiento de los buques.

La prohibición de los cambios de tripulación en los puertos conlleva grandes riesgos para las tripulaciones, los buques, los puertos y la sociedad.