La empresa de transporte de contenedores Hapag-Lloyd dijo que el aumento de la demanda de productos voluminosos, como los aparatos de gimnasia, por parte de los consumidores encerrados, podría estabilizarse en el segundo o a principios del tercer trimestre, lo que ayudaría a aliviar la perturbada logística del transporte marítimo.

«Las cosas se normalizarán en algún punto, esperemos que en el transcurso del segundo trimestre o hacia el comienzo del tercero», dijo el Director General, Rolf Habben Jansen, en una sesión informativa con periodistas celebrada el jueves.

En todo el mundo, los tiempos de espera en los puertos se han alargado debido a la escasez de mano de obra y a las retenciones de tráfico durante la pandemia de coronavirus, lo que ha provocado retrasos en la devolución de los contenedores vacíos.

Las empresas de transporte marítimo de contenedores desviaron las cargas y redujeron las escalas a medida que se reducía la disponibilidad de cajas y personal, lo que impulsó las tarifas de los fletes e impulsó los beneficios del sector, lo que se tradujo en un fuerte aumento de los beneficios del primer trimestre en Hapag-Lloyd.

La compañía acaba de guiar para que los beneficios de 2021 «superen claramente» el año anterior, cuando las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) se ven en 2.700 millones de euros (3.300 millones de dólares), más de un tercio por encima de los niveles de 2019.

Habben Jansen dijo que la compañía utilizaría su efectivo inesperado para pagar deudas y para modestas inversiones, pero en general, continuaría un curso financiero «conservador», habiendo lanzado programas de ahorro de costes en los últimos años.

El aumento de los costes de explotación del combustible marítimo y las elevadas tarifas de fletamento de los buques seguirán planteando problemas.

Hapag-Lloyd dijo que era consciente de que los clientes estaban preocupados por las interrupciones y las altas tarifas de flete al contado, y que intentaría aliviar estas preocupaciones con más transparencia sobre la disponibilidad de tarifas contractuales más bajas.

«Nos interesa que todo el mundo siga moviendo el mayor número posible de mercancías por contenedor a un coste competitivo», dijo.

Las festividades del Año Nuevo chino, entre el 11 y el 26 de febrero, deberían ayudar a aliviar las «locas» condiciones del mercado, dijo.

(1 dólar = 0,8247 euros)