Se prevé que el comercio mundial de buques frigoríficos registrará una expansión anual del 3,7% hasta alcanzar los 156 millones de toneladas en 2024, según un pronóstico del analista Drewry.

En 2019, el comercio marítimo mundial de refrigerados creció un 1,7% hasta 130,5 millones de toneladas, su menor tasa de crecimiento desde 2015. El crecimiento del tráfico se vio frenado por la disminución de los envíos de frutas de hoja caduca y cítricos debido a las condiciones climáticas extremas en Europa y a la sequía en Sudáfrica y Chile, aunque se vio favorecido por el aumento del tráfico de carne de cerdo en China.

De cara al futuro, se prevé que el crecimiento de la carga perecedera transportada por mar resista mejor la tormenta económica inducida por el Covid-19 que el comercio de carga seca, dada la mayor resistencia de la cadena de suministro de alimentos.

«Drewry espera que el comercio de refrigerados sea más resistente a la recesión y a los impactos económicos del Covid-19», dijo el jefe de investigación de envíos de refrigerados de Drewry, Philip Gray. «Y a corto plazo, seguirá beneficiándose de la demanda de proteínas inducida por la peste porcina africana en Asia. El continuo estancamiento comercial entre los Estados Unidos y China sigue siendo una amenaza para el comercio transpacífico, pero podría ofrecer oportunidades en otras rutas a través de la sustitución del comercio, como la costa este de Sudamérica a Asia».

Mientras tanto, se prevé que la disponibilidad de equipo de contenedores refrigerados se reduzca a medida que el comercio boyante y el continuo cambio modal impulsen la expansión de la carga refrigerada transportada por los portacontenedores, según Drewry.

Como consecuencia, el volumen de carga refrigerada transportada por la flota mundial de portacontenedores aumentó un 3,4% en 2019 hasta 5,3 millones de FEU. Y esta tendencia continuará, ya que Drewry prevé que el crecimiento medio anual de contenedores frigoríficos se aproxime al 5% en el período hasta 2024.

«Sin embargo, la disponibilidad de equipo de contenedores refrigerados sigue siendo un desafío, debido a la naturaleza altamente desequilibrada de las rutas comerciales de los buques frigoríficos. Y Drewry espera que las condiciones se endurezcan ya que no se espera que el crecimiento de la flota de equipos siga el ritmo de la demanda de carga proyectada», dijo Gray.