Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron el viernes un marco para la reanudación gradual de las operaciones de los cruceros después de que una orden de no navegación emitida en marzo en respuesta a la pandemia de coronavirus expire el sábado.

El CDC dijo que requería pruebas y salvaguardias adicionales para los miembros de la tripulación. Un comité de la Cámara de Representantes de EE.UU. está investigando si la Casa Blanca bloqueó al CDC para extender la orden de no navegar hasta mediados de febrero.

La orden de no navegar emitida en marzo se produjo en medio de un creciente número de casos de coronavirus en cruceros. El viernes, las acciones de las principales líneas de cruceros Carnival Corp, Norwegian Cruise Line y Royal Caribbean Cruises saltaron siguiendo la orden del CDC.

«Las fases subsiguientes incluirán viajes simulados para probar la capacidad de los operadores de cruceros para mitigar el riesgo de COVID-19, la certificación de los barcos que cumplan con los requisitos específicos y un regreso gradual a las operaciones de pasajeros de cruceros», dijo el CDC.

El CDC dijo en una orden del 30 de septiembre que «los cruceros siguen siendo un ambiente inseguro con espacios cerrados donde la enfermedad se propaga fácilmente y no se detecta fácilmente».

El representante Sean Patrick Maloney, que preside un subcomité de la Cámara de Representantes sobre transporte marítimo, en una carta a los CDC advirtió sobre los peligros de los cruceros en medio de la pandemia. «La naturaleza insidiosa de COVID-19 y las limitaciones de la infraestructura física de los cruceros hacen que la contención de posibles brotes a bordo de estos barcos sea una tarea increíblemente difícil, incluso con las mejores prácticas y procedimientos en vigor», escribió Maloney.

El CDC dijo antes que desde el 1 de marzo hasta el 28 de septiembre, los datos mostraron «un total de 3.689 casos confirmados de COVID-19 o casos de enfermedades similares a COVID en cruceros y 41 muertes».

En contraste, Canadá ha extendido la prohibición temporal de los cruceros con más de 100 huéspedes que se quedan a dormir en aguas canadienses hasta el 28 de febrero.