La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) pospondrá la subida de precios prevista para las tasas de reserva de tránsito que debía entrar en vigor mañana.

La ACP hizo el anuncio de última hora en un Aviso a los Navieros emitido ayer, 13 de abril.

Según la Cámara Naviera Internacional, los cambios propuestos representan un aumento mínimo de los costes por reserva de tránsito de 20.000 dólares (un 57% más) y un aumento máximo de 58.500 dólares (un 167% más). La ACP dice que ahora comenzarán a aplicarse el 1 de junio de 2021, lo que da al sector marítimo más tiempo para prepararse para el ajuste a las nuevas tasas de reserva.

El anuncio de la ACP se produce tras una carta conjunta enviada por la Cámara Naviera Internacional (ICS), la Asociación de Armadores de Asia (ASA) y la Asociación de Armadores de la Comunidad Europea (ECSA), en la que expresaban su preocupación por la rapidez de los aumentos de precios que se esperaba que comenzaran a partir del 15 de abril de 2021.

La carta, enviada el 17 de marzo de 2021, expresaba su preocupación por el «aumento significativo» de las tarifas y afirmaba que la fecha de inicio del 15 de abril dada por la ACP era demasiado pronto para que la industria marítima y los usuarios del canal pudieran adaptarse. La ACP ha vinculado el aumento de las tarifas a las condiciones cambiantes de la oferta y la demanda del servicio que ofrece.

«Apreciamos que el cambio de tarifas está diseñado para adaptarse a los cambios en la oferta y la demanda del servicio del Canal de Panamá y esperamos establecer un diálogo productivo con la ACP para desarrollar una estrategia de precios a largo plazo que proporcione a la industria previsibilidad en el costo de tránsito», dijo el secretario general de la ICS, Guy Platten. «Esperamos poder celebrar una reunión virtual con la ACP para discutir y obtener más claridad sobre estos temas».

El Canal de Panamá es una de las rutas marítimas más transitadas del mundo. Históricamente ha manejado alrededor del 5% del comercio mundial y registró casi 14.000 tránsitos de buques en 2020. El transporte marítimo de contenedores, su mayor usuario, representa alrededor del 35% del tonelaje total que pasa por el canal.

El secretario general de la Asociación de Armadores de Asia (ASA), Yuchi Sonoda, agradeció la decisión de aplazamiento.

«La ASA aprecia que la ACP continúe revisando las voces de los usuarios del canal en sus futuras operaciones y gestiones, basadas en una mayor estabilidad económica y transparencia», dijo Sonoda.

El anuncio de la ACP supone un alivio para el sector marítimo, que sigue sorteando la crisis de cambio de tripulación, la congestión portuaria y otras perturbaciones relacionadas con la pandemia COVID-19.

Martin Dorsman, Secretario General de ECSA, ha declarado: «En nombre de los armadores europeos, acojo con satisfacción la decisión de la ACP de aplazar la aplicación de las nuevas tasas de reserva. Especialmente en estos tiempos de gran incertidumbre, es importante que el sector naviero pueda prepararse mejor para estos cambios. Apreciamos la buena cooperación con la ACP y esperamos que continúe el diálogo»