«¿Cómo pasamos del presente al futuro?», fue la pregunta que se le planteó a David Cummins, Presidente y Director General de la Coalición Marítima Cielo Azul, un grupo que trabaja en la descarbonización del transporte marítimo norteamericano (que incluye un importante componente de vías navegables interiores de larga duración), en un panel de Marine Money en el que se mostraron los esfuerzos de las asociaciones del sector.

Su respuesta – «…pensar en el futuro, y retroceder hasta lo que tenemos que hacer hoy…» podría ser una alternativa mejor que dar pasos incrementales hacia adelante. En una refrescante variante de las réplicas típicas de este tipo de paneles, el Sr. Cummins, que anteriormente fue un alto ejecutivo de una «Major» petrolera, planteó una sugerencia hipotética: «Supongamos que en 2050 todos los buques son autónomos… y [las escalas portuarias/los movimientos de los buques] están optimizados por la Inteligencia Artificial… entonces, ¿qué hay que hacer para la transición a ello?».

Y añadió: «Ese es el tipo de pensamiento que necesitamos para llegar allí (refiriéndose al ámbito del transporte marítimo descarbonizado)… Muchas organizaciones están empezando con una hoja de ruta de lo que es el éxito… luego hay que respaldar las acciones. Nunca lo conseguirás si sólo piensas en problemas individuales».

Otro miembro del panel, Johannah Christensen, Directora General del importantísimo Foro Marítimo Mundial (un consorcio de propietarios de buques y otras partes interesadas del sector), añadió rápidamente:

«Hay que llevar a cabo una transformación total… No creo que nadie haya prometido que vaya a ser fácil».

El tercer y último día de la Semana del Clima del Dinero Marino ofreció una mezcla de debates de gran calado (como el panel del Sr. Cummins) en los que se analizaba el incierto camino del transporte marítimo y las presentaciones de los proveedores de tecnología, que mostraban algunos de los verdaderos facilitadores de la gran transición.

Guy Platten, Secretario General de la Cámara Naviera Internacional (ICS), organización que agrupa a numerosos organismos del sector, subrayó la necesidad de mirar más allá de los buques. Explicó:

«Debemos, como sociedad en general, no sólo el transporte marítimo, ver cómo vamos a producir todos estos combustibles con cero emisiones de carbono a escala… ese es casi el elefante en la habitación. No importa cuántos barcos con cero emisiones de carbono se produzcan, si no hay combustible para hacerlos funcionar, va a ser un verdadero problema».

Platten citó una gran oportunidad para los armadores: trasladar los combustibles con cero emisiones de carbono (un ejemplo es el amoníaco «verde») desde el lugar donde se van a producir («…una democratización del panorama energético…», en palabras de la Sra. Christensen) hasta los lugares donde se van a consumir; el ICS publicará pronto un informe sobre este tema. El Sr. Cummins, de la Blue Sky Coalition, también aludió a la destrucción de valor a medida que cambian los patrones comerciales y la tecnología, señalando que «… el teléfono no era bueno para las palomas mensajeras».

El amoníaco verde, que procede del hidrógeno separado del agua mediante electrólisis alimentada por energías alternativas, como una turbina eólica (en lugar de a partir del metano, un combustible fósil), fue el tema de una excelente presentación de la empresa Yara International, uno de los principales proveedores de fertilizantes a base de nitrógeno con sede en Noruega. Yara (que opera en Europa, Asia y América, con múltiples terminales marítimas de amoníaco) se está orientando ahora hacia la producción de amoníaco ecológico y está estudiando detenidamente el mercado emergente para abastecer de combustible a los buques utilizando su infraestructura.

Otras presentaciones de la empresa se refirieron a las baterías, las pilas de combustible de hidrógeno y las instalaciones de turbinas eólicas. A pesar de las palomas mensajeras, es posible que el consumo marítimo de combustibles fósiles no desaparezca del todo: una de las presentaciones de las empresas presentó a un desarrollador de tecnología de captura de carbono en fase inicial que estudia la posibilidad de desplegar su kit, en modo de retroalimentación, a bordo de los buques existentes que no están llegando al estado de carbono cero.