El aumento de los costos del cambio de tripulación en la India está desalentando a los armadores y gerentes a llevar a cabo esta tarea, ya que la gente de mar acumula presiones para aliviarse después de pasar un tiempo en el mar mucho más allá del período de su contrato. Los buques están teniendo que desviarse de su ruta normal para descargar la carga en puertos del sur de la India como Cochin, donde la codicia de los agentes se ha disparado.

Los agentes que prestan servicios de cambio de tripulación fueron vistos cobrando hasta 100.000 dólares para aprovecharse de la situación en abril, cuando los cambios de tripulación implicaban pruebas de Covid, aislamiento y cuarentena, permisos electrónicos para el transporte durante un cierre estricto, y así sucesivamente. Esta cantidad, sumada a los costos de búnker y seguro por desviarse a la India de la ruta normal, le costaría al armador otros 150.000 dólares.

«En tiempos de márgenes de beneficio muy estrechos, estos costos adicionales pueden ser muy altos. Conozco a un armador que tuvo que desembolsar 500.000 dólares para un cambio de tripulación en Cochin a principios de abril», dijo un destacado armador indio, a condición de mantener el anonimato. Afortunadamente, estos costos se redujeron en mayo y junio debido a la competencia entre los agentes portuarios.

La Dirección General de Transporte Marítimo (DGS) ha estimado que 3.620 marinos indios habrían perdido sus empleos ya que las restricciones de cierre descarrilaron los planes de cambio de tripulación tanto en la India como en el extranjero.