En un mensaje a la «comunidad marítima» el jueves, el Departamento de Estado de Estados Unidos dijo que utilizará una ley antiterrorista para negar visas a la gente de mar que trabaja a bordo de buques que transportan petróleo iraní. El anuncio se produjo cuando el petrolero bajo control iraní Grace 1 se preparaba para partir de Gibraltar, donde había estado detenido desde el 4 de julio.

«Estados Unidos evalúa que el M/T Grace I estaba ayudando al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (IRGC) transportando petróleo desde Irán a Siria. Esto podría resultar en graves consecuencias para cualquier persona asociada con la Grace I», dijo el portavoz del Departamento de Estado Morgan Ortagus en una declaración. «El IRGC ha sido designado como Organización Terrorista Extranjera (FTO) por los Estados Unidos. Los tripulantes de buques que asistan al IRGC en el transporte de petróleo desde Irán pueden no ser elegibles para visas o admisión a los Estados Unidos bajo los motivos de inadmisibilidad relacionados con el terrorismo…. de la Ley de Inmigración y Nacionalidad».

Ortagus indicó que esto se aplicaría a la tripulación del Grace 1, «de acuerdo con nuestras políticas existentes con respecto a aquellos que proporcionan apoyo material al IRGC».

En una breve declaración en los medios sociales, el Secretario de Estado Mike Pompeo hizo una breve descripción de la política. «Un mensaje a todos los marinos: si tripulan un buque del IRGC u otra organización terrorista extranjera, ponen en peligro su futura entrada a Estados Unidos», escribió.

La política del Departamento de Estado negaría a la gente de mar afectada el acceso al permiso en tierra en los puertos de Estados Unidos. Miles de marinos hacen escala en los puertos marítimos de Estados Unidos en viajes internacionales todos los años, y a menos que tengan una visa de los Estados Unidos, no se les permite abandonar su buque. El Departamento de Estado no abordó de inmediato si la prohibición de viajar afectaría a la capacidad de la gente de mar incluida en la lista negra para transitar por los aeropuertos de los Estados Unidos a fin de cambiar de tripulación.

El IRGC es una entidad del gobierno iraní, y está profundamente entrelazada con la economía iraní. Según una estimación, sus empresas civiles diversificadas representan alrededor de un tercio de la actividad económica total del Irán. En el caso de los productos no petrolíferos, la gente de mar podría tener dificultades para determinar si un cargamento iraní es un cargamento del IRGC.

En el caso de cargas trasbordadas, el origen de la mercancía podría ser aún más opaco, incluso para aquellos con amplios recursos y acceso a toda la documentación de carga disponible.

El viernes, el conglomerado australiano Incitec Pivot, que cotiza en bolsa, respondió rápidamente a un informe según el cual una de sus filiales había comprado accidentalmente un cargamento de urea a Irán. El producto fue recogido en Bandar Abbas por el granelero CS Future, y luego trasladado al buque fletado por Incitec Bulk Aquila en el puerto chino de Lianyungang. Incitec le dijo a The Guardian que había sido «engañado sobre el origen del producto» y que se estaba moviendo para descargar la carga lo más rápido posible. Dijo que ha puesto en marcha una revisión interna para asegurarse de que no está expuesto a responsabilidades similares en el futuro.