Debido a la orden ejecutiva del presidente Biden del mes de enero y a los planes de búsqueda de un futuro energético limpio, el gobierno estadounidense ha rescindido el Registro de Decisión para la venta de arrendamiento de petróleo y gas en el Golfo de México, que debía celebrarse este mes de marzo.

Para recordar, el Presidente Biden firmó a finales de enero una orden ejecutiva para detener el nuevo arrendamiento de petróleo y gas. El Departamento del Interior (DOI) de Estados Unidos afirmó que la decisión «ayudaría a restablecer el equilibrio en las tierras y aguas públicas».

El DOI también dijo que la orden permitiría la creación de puestos de trabajo y proporcionaría una vía para alinear la gestión de las tierras y aguas públicas de EE.UU. con los objetivos climáticos, de conservación y de energía limpia del país.

En virtud de la orden ejecutiva, se tomarán medidas para acelerar el desarrollo de la energía renovable en las tierras y aguas públicas, incluido el establecimiento de un objetivo para duplicar la producción de energía renovable a partir de la energía eólica marina para 2030.

En consecuencia, la Oficina de Gestión de la Energía Oceánica de los Estados Unidos (BOEM) anunció el viernes 12 de febrero de 2021 que anulaba el Registro de Decisión (ROD) para la venta de petróleo y gas 257 en el Golfo de México.

La decisión pone en pausa la planificación de la venta propuesta, que se esperaba que tuviera lugar este mes de marzo.

La venta de arrendamiento en toda la región del Golfo de México debía ofrecer aproximadamente 78,2 millones de acres, incluidos unos 14.594 bloques sin arrendar.

La orden, firmada por el Presidente Biden el 27 de enero de 2021, ordena al Secretario del Interior que suspenda los nuevos arrendamientos de petróleo y gas en tierras públicas y aguas marinas a la espera de que se complete una revisión exhaustiva de las actividades federales de petróleo y gas.

El BOEM añadió que próximamente se publicará un aviso en el Registro Federal en el que se anulará el ROD.

La última medida del gobierno estadounidense ha suscitado reacciones encontradas, dependiendo de a quién se pregunte.

En concreto, la organización sin ánimo de lucro estadounidense Center for Biological Diversity (Centro para la Diversidad Biológica) celebró la decisión de Biden. Kristen Monsell, directora legal de océanos del Centro para la Diversidad Biológica, dijo: «Cancelar esta enorme subasta de petróleo en el Golfo ayuda a proteger nuestro clima y la vida en la Tierra. El presidente Biden comprende la necesidad urgente de mantener este petróleo en el subsuelo».

Monsell añadió: «Se trata de un gran paso hacia la eliminación de todas las perforaciones en alta mar y de llevar la justicia medioambiental a la costa del Golfo y a Alaska. Tenemos que ayudar a restaurar las comunidades costeras y la vida marina».

La industria del petróleo y el gas aún tiene esperanzas
Sin embargo, el presidente de la Asociación Nacional de Industrias Oceánicas (NOIA), Erik Milito, comentó: «Seguimos teniendo la esperanza de que la Administración proceda a la venta de arrendamientos una vez finalizada su revisión».

Milito también añadió: «La revisión de la Administración Obama del Plan Quinquenal 2017-2022 para el arrendamiento de petróleo y gas en alta mar determinó que las emisiones de gases de efecto invernadero serían mayores sin estas ventas de arrendamientos porque la producción de energía se subcontrataría a países extranjeros, lo que provocaría una mayor huella de carbono».

«La producción de petróleo en alta mar tiene la menor intensidad de carbono de las regiones productoras de petróleo y mantiene más de 345.000 puestos de trabajo, muchos de los cuales son accesibles, están bien pagados y no pueden ser sustituidos fácilmente».

Como se informó anteriormente, la decisión de Biden de detener la venta de arrendamientos ha sido recibida con severas críticas por parte de la industria.

La Asociación Internacional de Geoquímica (IAGC) afirmó que la «supuesta moratoria temporal de Biden acaba esencialmente con la seguridad energética de Estados Unidos y con la energía producida de forma segura y asequible para los ciudadanos mientras Estados Unidos emprende la transición energética».

La IAGC también pidió a la Administración Biden que «reconsidere esta decisión miope y se comprometa con la industria y el público en general para evaluar plenamente los posibles efectos adversos de la misma en la economía del país y en su población».

El presidente y director general del Instituto Americano del Petróleo (API), Mike Sommers, calificó la moratoria de «paso atrás» para la economía estadounidense.

El presidente de la NOIA, Milito, dijo en enero: «Cualquier pausa en las oportunidades energéticas estadounidenses supondrá un daño incalculable para el progreso económico, energético y medioambiental de Estados Unidos».

«Reducir el desarrollo del petróleo y el gas en alta mar en Estados Unidos significa la pérdida de puestos de trabajo, el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero y la reducción de la financiación de parques y actividades recreativas al aire libre para las comunidades urbanas más desfavorecidas. No faltan las consecuencias negativas de esta pausa en el arrendamiento».

Sólo un día después de que se diera a conocer la orden ejecutiva de Biden, los senadores republicanos de los estados productores de petróleo, encabezados por el senador Bill Cassidy, de Luisiana, presentaron un proyecto de ley con el objetivo de bloquear la orden de la administración Biden de pausar el nuevo arrendamiento de petróleo y gas en tierras federales.