El Departamento de Justicia de los Estados Unidos ha emitido una orden para incautar el petrolero iraní Grace 1, un día después de que Gibraltar ordenara su liberación.

El 4 de julio, los organismos encargados de la aplicación de la ley de Gibraltar incautaron el petrolero que transportaba 2,1 millones de barriles de petróleo crudo iraní a la refinería de petróleo de Baniyas en Siria.

Posteriormente, el Presidente del Tribunal Supremo confirmó y prorrogó la detención hasta que se celebrara una audiencia a mediados de agosto.

La Gracia 1 fue liberada poco después, a pesar de un intento legal de último minuto por parte de los Estados Unidos de mantener detenido al petrolero.

La orden, emitida el 16 de agosto, exigía la incautación del petrolero y del petróleo a bordo, y el cobro de 995.000 dólares estadounidenses de una cuenta en un banco norteamericano anónimo vinculado a la empresa iraní Paradise Global Trading LLC: «basada en violaciones de la Ley de poderes económicos de emergencia internacional (IEEPA), el estatuto sobre fraude bancario y el estatuto sobre blanqueo de dinero, así como, por separado, el estatuto sobre el terrorismo y la confiscación de activos».

El Departamento de Justicia de Estados Unidos alegó que el barco formaba parte de un plan «para acceder ilegalmente al sistema financiero de Estados Unidos para apoyar envíos ilícitos a Siria desde Irán por parte del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (IRGC), una organización terrorista extranjera designada».

Las autoridades iraníes informaron anteriormente que el buque había cambiado de nombre y de pabellón en preparación para su salida de Gibraltar.

Según los datos AIS proporcionados por MarineTraffic, el buque de bandera iraní, que lleva como nuevo nombre Adrian Darya 1, navega actualmente a Kalamata en Grecia.

En respuesta a la orden, el gobierno de Gibraltar dijo que la Autoridad Central de Gibraltar «no puede solicitar una orden de la Corte Suprema de Gibraltar para proporcionar la asistencia de restricción» requerida por los EE.UU.

«La incapacidad de la Autoridad Central para solicitar las Órdenes solicitadas es el resultado de la aplicación de la legislación de la Unión Europea y de las diferencias en los regímenes de sanciones aplicables a Irán en la UE y en Estados Unidos», explicó Gibraltar.