El lunes, Estados Unidos impuso nuevas sanciones relacionadas con Irán, dirigidas al sector petrolero de la República Islámica, incluido el Ministerio de Petróleo iraní, en la última medida adoptada por Washington para aumentar la presión sobre Teherán.

El Departamento del Tesoro de EE.UU. dijo en un comunicado que estaba imponiendo sanciones a actores clave del sector petrolero iraní por apoyar a la Fuerza Quds, el brazo paramilitar y de espionaje extranjero de élite del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica.

«El régimen en Irán utiliza el sector petrolero para financiar las actividades desestabilizadoras de la IRGC-QF», dijo el Secretario del Tesoro Steven Mnuchin en el comunicado.

El ministro de petróleo, la Compañía Nacional de Petróleo de Irán (NIOC) y la Compañía Nacional de Tanques de Irán también fueron incluidos en la lista negra junto con otros individuos y entidades en la medida en que Washington se movió el lunes, que congela cualquier activo de los EE.UU. de esas listas negras y en general impide a los estadounidenses tratar con ellos.

La acción impone sanciones antiterroristas a la NIOC, la National Iranian Tanker Company y la National Petrochemical Company, que anteriormente habían sido incluidas en la lista negra de Washington bajo diferentes autoridades.

Las tensiones entre Washington y Teherán se han disparado desde que el Presidente Donald Trump se retiró unilateralmente en 2018 del acuerdo nuclear con Irán concertado por el Presidente Barack Obama y comenzó a reimponer las sanciones estadounidenses que se habían suavizado en virtud del acuerdo.

Las exportaciones de petróleo iraní aumentaron considerablemente en septiembre en desafío a las sanciones de los Estados Unidos, según tres evaluaciones basadas en el seguimiento de los buques tanques, lo que lanzó un salvavidas a la República Islámica y a su colapsada economía.

Las exportaciones se han reducido de más de 2,5 millones de barriles por día (bpd) desde que los Estados Unidos se retiraron del acuerdo nuclear. Aun así, el Irán ha estado trabajando para eludir las medidas y mantener el flujo de las exportaciones.

«Los pocos compradores restantes de petróleo crudo iraní deben saber que están ayudando a financiar la actividad maligna de Irán en todo el Medio Oriente, incluyendo su apoyo al terrorismo», dijo el Secretario de Estado de EE.UU. Mike Pompeo en una declaración separada.

El Tesoro también impuso sanciones a Mahmoud Madanipour y a Mobin International Limited, con sede en los Emiratos Árabes Unidos, acusándolos de haber llegado a un acuerdo con la empresa estatal venezolana Petróleos de Venezuela (PDVSA) para enviar gasolina obtenida del NIOC al gobierno del presidente venezolano Nicolás Maduro.

Las empresas británicas Madanipour, Mobin Holding Limited y Oman Fuel Trading Ltd. también fueron incluidas en la lista negra.

Mobin International y Oman Fuel han dicho que eran los propietarios de la carga a bordo de varios petroleros confiscados por las autoridades estadounidenses en agosto.

El Departamento de Justicia de EE.UU. dijo que la carga estaba destinada a Venezuela, cuya industria petrolera también está bajo sanciones de EE.UU., pero las empresas negaron en los documentos judiciales que Venezuela era el destino.