Estados Unidos quiere que todos los barcos mantengan sus transpondedores de rastreo para reducir la actividad ilícita y el contrabando, y para aumentar la transparencia con los movimientos de los barcos alrededor del mundo, dijo a Reuters un alto funcionario del Departamento de Estado.

Los rastreadores de sistemas de identificación automática son la forma más accesible de observar dónde están ubicados los barcos.

La práctica de apagar el AIS por parte de algunos buques de países como Irán se ha vuelto común para evadir un escrutinio más profundo a medida que Estados Unidos presiona para cortar las exportaciones de petróleo iraníes.

El funcionario, que habló a Reuters con la condición de mantener el anonimato, dijo en una entrevista el viernes que Estados Unidos había mantenido conversaciones públicas y privadas con países y transportistas sobre la necesidad de una mayor transparencia y cumplimiento de las normas de transporte marítimo, incluida la de garantizar que los rastreadores AIS estén siempre encendidos.

«No hay absolutamente ninguna razón, aparte de que un barco esté frente a las costas de Somalia, donde hay problemas de piratería, para que un barco apague su AIS», dijo el funcionario.

Las tensiones se dispararon entre Irán y Gran Bretaña este mes cuando los comandos iraníes tomaron un petrolero con bandera británica en el Estrecho de Hormuz, la vía fluvial más importante del mundo para el transporte de petróleo. Esto ocurrió dos semanas después de que las fuerzas británicas capturaran un petrolero iraní cerca de Gibraltar, sospechoso de violar las sanciones de la UE contra Siria.

Washington, que tiene el mayor contingente naval occidental en el Golfo, propuso el 9 de julio intensificar los esfuerzos para salvaguardar el Estrecho de Hormuz.

«Gran parte de la actividad donde el AIS está siendo desactivado está ocurriendo alrededor de esa área, tal vez al norte del Estrecho, donde hay puertos estratégicos que utilizan los barcos», dijo el funcionario.

Acusó a Teherán de tratar de eludir las sanciones de Estados Unidos aprovechando las posibles lagunas en el cumplimiento, confiando en que los barcos apaguen su AIS para recoger la «carga maligna» de Irán y falsificando documentos para demostrar que la carga provenía de países como Irak.

«Irán aprovecha las oportunidades usando un barco aquí, otro allá, para apagar el AIS y sacar la carga», añadió el funcionario.

La reciente incautación por parte de los Royal Marines británicos del petrolero Grace 1 de Irán frente a Gibraltar, cargado con crudo iraní que se sospecha que se dirige a Siria, puso de manifiesto la necesidad de una mayor transparencia y controles en la industria del transporte marítimo, dijo el funcionario.

Panamá, que se encuentra entre los países que registran buques bajo las denominadas «banderas de conveniencia» que les permiten navegar legalmente, retiró de la lista el buque como parte de una campaña de represión contra los petroleros vinculados a Irán y Siria.

El funcionario dijo que Panamá actuó después de que «una gran cantidad de información apuntara a una actividad muy preocupante que sugería que había un cargamento maligno que se dirigía a Siria a través de la Gracia 1».

Hace más de una década, la agencia naviera de las Naciones Unidas, la Organización Marítima Internacional, adoptó una convención que exigía que los buques estuvieran equipados con transpondedores AIS para garantizar una mayor seguridad en el mar.

Los buques deben llevar sistemas de identificación automática, que recogen información sobre el tipo de buque, su posición, rumbo, velocidad, estado de la navegación y otra información relacionada con la seguridad, para las estaciones o autoridades en tierra, otros buques y aeronaves.

Por Reuters