El propietario y operador griego de un petrolero de bandera panameña, junto con los oficiales superiores del buque, han sido condenados por delitos de contaminación atmosférica en los Estados Unidos por usar combustible de búnker que excedía el límite máximo permitido de azufre en el Área de Control de Emisiones del Caribe de los Estados Unidos.

El buque tanque, el MT Ocean Princess, era propiedad de Lily Shipping y operado por Ionian Shipping & Trading.

Ambos han sido condenados y sentenciados a pagar un millón y medio de dólares cada uno por diversos delitos de contaminación, mantenimiento de registros y obstrucción de la justicia relacionados con el funcionamiento del buque tanque.

El capitán del petrolero, Stamatios Alekidis, junto con el Oficial en Jefe, Rey Espulgar, y el Ingeniero en Jefe, Athanasios Pittas también han sido condenados por su papel en los crímenes.

Según el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, mientras transportaba productos petroleros por todo el Caribe entre el 3 de enero de 2017 y el 10 de julio de 2018, la MT Ocean Princess entró y operó dentro de la ECA del Caribe de los Estados Unidos utilizando combustible que contenía un contenido de azufre que excedía el 0.10% de azufre en veintiséis ocasiones distintas.

«El combustible era una carga de petróleo que había sido transferida a los tanques de combustible según lo autorizado por el gerente comercial del buque», dijo el Departamento de Justicia en un comunicado de prensa.

«Una vez recibida la notificación del Maestro STAMATIOS ALEKIDIS, el Director General REY ESPULGAR coordinó con el Ingeniero Jefe ATHANASIOS PITTAS para realizar los traslados desde los tanques de carga a los tanques del búnker.

REY ESPULGAR falsificó entonces el Libro de Registro de Hidrocarburos, Parte II, al no registrar que la carga había sido transferida a los tanques del búnker. ATHANASIOS PITTAS también falsificó el Libro de Registro de Petróleo, Parte I, al registrar falsamente que el combustible en el tanque del búnker provenía de una empresa de tierra en San Martín, F.W.I.

Martin, F.W.I. Entre el 2 de marzo de 2016 y el 6 de febrero de 2018, se crearon y se mantuvieron a bordo del buque diecinueve Notas de Entrega de Búnker ficticias».

Los inspectores de la Guardia Costera de Estados Unidos abordaron el MT Ocean Princess el 10 de julio de 2018 y descubrieron que el buque estaba usando combustible con un contenido excesivo de azufre.

Durante la inspección, el Oficial en Jefe Rey Espulgar instruyó a algunos de los miembros de la tripulación de menor rango para que mintieran a los inspectores sobre la procedencia del combustible.

Además de la multa penal, Ionian Shipping y Lily Shipping serán puestas en libertad condicional por cuatro años y se les ordenará que implementen un plan de cumplimiento ambiental.

Los oficiales fueron sentenciados a tres años de libertad condicional durante los cuales no pueden regresar a los Estados Unidos en un barco. Espulgar también fue multado con $3,000.00.

Fuente: gCaptain.com