El aumento de las exportaciones de mineral de hierro de Brasil y la contratación de suministro de buques en la región mantendrán a los buques Capesize/VLOC en alta demanda en el Atlántico, apoyando el continuo aumento de las tarifas de flete, explicó la consultora de transporte marítimo Drewry.

A pesar de la creciente preocupación por la ralentización de la economía mundial, las tasas spot alcanzaron máximos históricos en el mercado Capesize. Se espera que la reciente fortaleza de las tarifas al contado continúe durante los meses restantes de 2019, debido principalmente a las próximas regulaciones de la OMI y a la fuerte recuperación de las exportaciones de mineral de hierro de Brasil.

Tras el desastre de finales de enero de este año, cuando se derrumbó una presa de relaves que causó un gran número de víctimas, el suministro de mineral de hierro de Brasil cayó en la primera mitad de 2019 y el país exportó menos de 20 millones de toneladas de mineral en abril de 2019. Sin embargo, tras la aprobación del tribunal, se han reanudado los suministros de mineral de hierro.

Las exportaciones de mineral de hierro de Brasil registraron una fuerte recuperación, y en julio el país exportó 34,3 millones de toneladas de mineral, más de un 80% más que las exportaciones de abril de 2019. La fuerte demanda de tamaños de cabo para cargar carga en Brasil creó una escasez de tonelaje en el Atlántico, lo que llevó a que las tarifas spot se dispararan.

Dado que Brasil exporta la mayor parte de su mineral de hierro al Lejano Oriente y que China representa la mayor parte, un buque tarda entre 80 y 90 días en realizar un viaje de ida y vuelta. Por lo tanto, los buques que embarcaron carga en junio y julio en los puertos brasileños para su descarga en el Lejano Oriente estarían de nuevo disponibles para su embarque sólo en septiembre y octubre, respectivamente. Con no muchos Capesizes/VLOCs reposicionados en el Atlántico desde otros lugares para satisfacer la creciente demanda, las tarifas spot están en una espiral ascendente, según Drewry.

Además, en el período previo a las inminentes regulaciones de la OMI, se ha contratado el suministro efectivo de buques. Para evitar el uso de combustible caro y ahorrar en costes de combustible, muchos armadores están equipando sus buques con depuradores antes de que entre en vigor el reglamento. Este proceso toma alrededor de un mes, durante el cual se retiran los buques de la flota en operación.

En total, 45 Capesizes/VLOCs fueron adaptados durante los meses de junio-agosto, lo que equivale al 3% de la flota operativa de Capesize/VLOCs en términos de TPM.

«Esperamos que el ímpetu en la modernización de los depuradores sólo aumente a medida que se acerca la fecha límite de la OMI, con casi el 10% de la flota adicional de Capesize/VLOC programada para su modernización en los meses restantes de 2019, lo que hará que las tarifas al contado sean aún más altas», añadió Drewry.