Dos miembros de la tripulación de un Very Large Crude Carrier (VLCC), propiedad de Euronav, han fallecido tras ser aparentemente golpeados por una gran ola cuando el buque doblaba el Cabo de Hornos el sábado 11 de septiembre.

Los gestores del buque, Northern Marine Management, confirmaron el incidente en un comunicado enviado por correo electrónico. Según la empresa, el MT Arafura, cargado hasta los topes, se dirigía de Brasil a Long Beach (California) cuando se encontró con una meteorología adversa con grandes olas y oleaje.

Según la información preliminar, cuando el buque doblaba el Cabo de Hornos, el oficial jefe y el contramaestre, ambos de nacionalidad india, estaban atendiendo una alarma en la parte delantera del buque cuando fueron golpeados por una gran ola, lo que les causó la muerte. Se llevará a cabo una investigación completa del incidente.

Posteriormente, el MT Arafura ha alterado su rumbo hacia Valparaíso, Chile, donde se espera que los cuerpos de los marinos fallecidos sean desembarcados y repatriados. La llegada está prevista para el 18 de septiembre.

«Tras las conversaciones mantenidas con las autoridades marítimas chilenas, se espera que sea posible realizar algunos cambios de tripulación al mismo tiempo», dijo Northern Marine Management en su comunicado.

El MT Arafura es un petrolero de 298.991 dwt, de bandera belga, que es 100% propiedad de la compañía belga de petroleros Euronav (NYSE: EURN). El buque fue construido en 2016 y opera en el mercado spot.

«Toda la simpatía y las más sentidas condolencias van dirigidas a las familias tanto de Northern Marine Management como de los propietarios del buque, EURONAV», dice el comunicado. «La seguridad y el bienestar de todos nuestros colegas en el mar es nuestra prioridad número uno tanto para los Propietarios como para los Gestores y se llevará a cabo una investigación completa y exhaustiva sobre este incidente para establecer la causa raíz, y cualquier posible lección a aprender».

El comunicado también agradece a las autoridades marítimas chilenas y al MRCC su apoyo profesional y continuo.

Arafura anteriormente tenía el nombre de ‘Gener8 Macedon’ antes de unirse a la flota de Euronav a través de su adquisición de Gener8 Maritime en 2018.