Recientemente se produjo otro accidente mortal en los astilleros de reciclaje de buques de Aliağa (Turquía). El 12 de julio, Yılmaz Demir (55 años) y Oğuz Taşkın (30 años) se encontraban a bordo del buque de crucero CARNIVAL INSPIRATION cuando fueron sorprendidos repentinamente por las llamas. Yılmaz murió en el acto, mientras que Oğuz sucumbió debido a las graves quemaduras tres días después en el hospital cercano.

Las circunstancias exactas del accidente aún no están claras, pero el incendio se produjo supuestamente en la sala de máquinas. Se está llevando a cabo una investigación dirigida por las autoridades locales, que se espera que finalice pronto.

Como se informó hace un año, el CARNIVAL INSPIRATION fue comprado por el astillero Ege Çelik, que cotiza en la UE. Debido a la falta de capacidad de desmantelamiento, Ege Çelik, con la aprobación del propietario del buque, Carnival Corporation, trasladó posteriormente el crucero a Metas, una instalación de reciclaje de buques recientemente adquirida por la propia Ege Çelik pero que aún no forma parte de la lista de la UE.

La demanda de mejores prácticas de desguace que las disponibles en las playas de desguace del sur de Asia ha provocado un fuerte aumento del tonelaje mayor que llega a Aliağa. Allí, los precios ofrecidos a los armadores son más altos que los que pueden pagar las instalaciones de reciclaje de buques situadas en la UE.

«El amontonamiento de buques en Aliağa no debe comprometer la gestión de la seguridad y la salud en el trabajo. Los buques de crucero son estructuras notoriamente complejas, llenas de compartimentos y peligros potencialmente mortales, que requieren una mano de obra cualificada y tiempo para desmontarlos. Para reducir la presión actual sobre Aliağa, la UE tiene que impulsar la capacidad adicional en la UE en línea con el Acuerdo Verde Europeo. Hay muchos buques por desguazar en los próximos años y quienes buscan soluciones sostenibles necesitan más opciones. «

Ingvild Jenssen – Directora Ejecutiva y Fundadora – ONG Shipbreaking Platform

La reciente tragedia es otro triste recordatorio de lo peligroso que puede ser el reciclaje de buques. En los últimos diez meses, la industria turca del reciclaje de buques se ha visto afectada por otros graves accidentes. Dos trabajadores perdieron la vida en dos astilleros distintos que están incluidos en la lista de instalaciones de reciclaje de buques aprobadas por la UE.

Estos recientes accidentes han hecho que aumente la preocupación por las condiciones de Aliağa, incluida la gestión de los residuos peligrosos en las fases posteriores y la falta de transparencia sobre las enfermedades profesionales que enferman a los trabajadores. Desde 1992, año en que una gran explosión costó la vida a siete trabajadores en la parcela 17, las ONG locales han informado de al menos 47 muertes laborales en Aliağa.

«Las causas de los accidentes siguen siendo, lamentablemente, las mismas en los últimos 30 años. Sin embargo, los trabajadores también enferman y mueren de enfermedades profesionales muchos años después de estar expuestos a los tóxicos. Las tasas de cáncer en Aliağa son mucho más altas que la media turca. Sin embargo, las partes interesadas del sector siguen afirmando que no hay enfermedades profesionales en los astilleros de desguace. Se ignoran las violaciones de la salud de los trabajadores y las prácticas ilegales con respecto a la retirada y eliminación de materiales peligrosos, como el amianto» [1].

«Aliağa se está muriendo, junto con sus trabajadores de desguace, bajo la pesadísima carga y el ritmo de los libros de comisiones llenos y los crecientes beneficios de un sector poco transparente que está recortando la seguridad y la protección del medio ambiente. Europa debe tomar la iniciativa de exigir normas más estrictas y no debe seguir dando por sentado que las condiciones son satisfactorias sólo porque aparentemente se cumplen sobre el papel».
Asli Odman – Académica y voluntaria – Istanbul Health and Safety Labour Watch

NOTA

[1] Al responder a una moción parlamentaria el 20 de mayo de 2021, el Ministerio de Medio Ambiente turco declaró que en los últimos cinco años se han desmantelado 714 buques en Aliağa, lo que ha supuesto la eliminación de 74.325 toneladas de residuos peligrosos, entre ellos unas 250 toneladas de amianto. La cifra de amianto parece muy subestimada, teniendo en cuenta que los astilleros de Aliağa han desmantelado numerosos buques militares; unidades de petróleo y gas; y también buques antiguos de carga rodada/pasajeros que operan en el Mediterráneo, todos los cuales se espera que contengan grandes cantidades de materiales contaminados con amianto.

CORRECCIÓN

Una versión anterior de este comunicado de prensa fue corregida el 28 de julio para reflejar que el accidente de 1992 que costó la vida a siete trabajadores se produjo en la parcela 17, propiedad de Cukurova, y no de EGE Çelik. Las dos empresas no están vinculadas.

Referencia: shipbreakingplatform.org