GMS, el mayor comprador en efectivo de barcos destinados al reciclaje, ha arremetido contra un equipo de periodistas de investigación de la BBC con informes que contienen «información errónea y opiniones incorrectas sobre la industria del reciclaje de barcos» en Alang, India.

La BBC Disclosure había realizado un documental llamado «Breaking Bad»: Descubriendo el sucio secreto de la industria. GMS destacó entrevistas unilaterales, reportajes sesgados y «una avalancha de desinformación».

Irónicamente, el equipo de la BBC escogió la región de reciclaje de barcos más grande del mundo, donde muchas instalaciones han participado recientemente en esfuerzos pioneros para elevar los estándares, mejorar la salud y la seguridad, la capacitación, el desempeño ambiental y las condiciones laborales. Estas iniciativas son en parte el resultado de un esfuerzo de toda la industria por mejorar las condiciones en el negocio del reciclaje de buques que, para ser justos, han tenido un pobre historial durante muchos años.

El reciclaje de buques es, sin embargo, un proveedor esencial de acero y una fuente vital de empleo en varios lugares, como la India, el Pakistán, Bangladesh y Turquía, aunque por el momento COVID-19 ha cerrado este eslabón vital de la cadena de suministro del transporte marítimo.

Mientras tanto, los organismos reguladores se han centrado en las iniciativas para mejorar las normas, incluido el Convenio de Hong Kong de la OMI, aunque todavía no ha sido ratificado, ha permitido mejorar las condiciones de trabajo en muchos astilleros de reciclaje. Muchos armadores ya deben cumplir los requisitos establecidos en el Reglamento de la UE sobre el reciclaje de buques; otros tendrán que hacerlo en el futuro.