La sociedad de clasificación DNV ha emitido una declaración de verificación que permite al especialista mundial en tecnología de supervivencia Survitec utilizar su innovador proceso de ensayo de espuma contra incendios a bordo de buques marítimos o estructuras en alta mar.

El nuevo método de prueba de espuma producida de Survitec utiliza la tecnología de ultrasonidos para verificar la eficacia de la espuma contra incendios, de acuerdo con los requisitos obligatorios establecidos en la MSC.1/Circ.1432 9.2.4 de la OMI.

La norma se aplica a cualquier buque o estructura en alta mar que tenga un sistema de espuma en cubierta, un sistema de espuma de alta expansión (sala de máquinas) o un sistema de espuma en heli-cubierta. Los dosificadores de espuma u otros dispositivos de mezcla deben ser probados cada cinco años para confirmar que la proporción de mezcla está dentro de +30 a -10% de la proporción de mezcla nominal definida por el fabricante.

Sin embargo, aunque los caudalímetros ultrasónicos se utilizan habitualmente para medir el flujo de fluidos en las tuberías, se cree que es la primera vez que se utiliza la tecnología de ultrasonidos para cuantificar la proporción exacta de agua/espuma. Se utilizan dos caudalímetros ultrasónicos para comparar ambos valores.

Jan-Oskar Lid, director técnico de ventas de Survitec, dijo: «Hemos desarrollado un método de prueba seguro, respetuoso con el medio ambiente y predecible que elimina gran parte del tiempo y los gastos que conllevan el muestreo y las pruebas de espuma. Ofrece tranquilidad a los operadores y las tripulaciones de los buques».

A diferencia de las técnicas existentes, el método Survitec permite realizar las pruebas mientras el buque está atracado, sin tener que descargar espuma por la borda ni enviar muestras a los laboratorios de pruebas.

Las metodologías de ensayo actuales obligan a hacer funcionar el sistema de extinción de incendios con espuma durante al menos dos minutos, por lo que se produce un gran consumo de costoso concentrado, que a menudo obliga a sustituir todo el volumen del tanque. La espuma producida se descarga por la borda.

La prueba de espuma producida de Survitec no necesita utilizar el concentrado ni producir espuma en la prueba, ya que sólo utiliza agua de mar, que es más respetuosa con el medio ambiente que las soluciones alternativas.

«Además, hay que enviar las muestras a una estación de servicio para su comprobación y, si la muestra falla, hay que ajustar el dosificador de espuma y repetir el proceso, lo que hace que otras soluciones disponibles sean más costosas y requieran más tiempo, en comparación con el nuevo proceso de prueba de Survitec», afirma Lid.

La mayoría de los buques y plataformas comerciales cuentan con un sistema fijo que utiliza espuma para extinguir un incendio, pero la proporción entre el concentrado de espuma y el agua de mar tiene que ser correcta para que la espuma producida funcione.

La experiencia de servicio está demostrando que el desgaste y el envejecimiento del equipo de mezclado de la espuma pueden tener un efecto negativo en la proporción correcta de mezcla dada por el sistema de espuma.

La prueba en vivo de espuma producida de Survitec significa que las pruebas pueden realizarse mientras el buque está atracado.
Créditos de la imagen: Survitec

Sobre el uso de la nueva técnica de ultrasonidos, Lid dijo: «Lo único que tiene que hacer la tripulación es asegurarse de que una bomba contra incendios está funcionando a la capacidad necesaria durante la duración de la prueba. El procedimiento evita la necesidad de utilizar el concentrado de espuma del sistema».

«Como no se utiliza espuma, no es necesario rellenar el depósito. Y si es necesario realizar algún ajuste, el dosificador de espuma puede modificarse durante la prueba y no en los intervalos, que pueden afectar al servicio normal».

Survitec ya ha formado a los equipos para que utilicen el nuevo proceso en las estaciones de servicio de Singapur, Fujairah, Barcelona, Rotterdam, Bremerhaven, Aberdeen, Liverpool, Houston, Panamá y Macae (Brasil), y extenderá el sistema a otros lugares en los próximos meses.

El método de prueba de espuma producida de Survitec ya ha sido utilizado por varios conocidos operadores de buques gaseros.