DNG Energy tiene previsto iniciar las operaciones de suministro de combustible GNL en el mayor puerto de suministro de combustible de Sudáfrica, Algoa Bay, en el segundo trimestre de 2020.

Como se ha explicado, el desarrollo de las instalaciones de abastecimiento de gas natural licuado de DNG Energy en la Bahía de Algoa utiliza la abundancia de reservas de gas natural de África para superar la escasez de infraestructura como una barrera para la adopción del GNL como combustible.

La compañía cree que Sudáfrica se convertiría en «una fuerza global importante para el abastecimiento de GNL dentro de la industria del transporte marítimo comercial».

La iniciativa mejorará el acceso a los búnkeres de GNL para los buques comerciales en una de las rutas comerciales más transitadas del mundo, en la que transitan 56.000 buques cada año.

El anuncio se produce después de que DNG Energy obtuviera una licencia de suministro de combustible en la Bahía de Algoa. También sigue el pedido del año pasado para la construcción de una barcaza búnker de 8.000 toneladas de GNL para dar servicio a la región. Previsto para entrar en funcionamiento en 2020, es el buque más grande por peso que se ha construido en el continente africano hasta la fecha, según la compañía.

Como parte de la estrategia más amplia de desarrollo de GNL de DNG Energy y de una iniciativa de cinco años lanzada en 2015, la compañía está invirtiendo más de 5.000 millones de dólares en programas de infraestructura en Sudáfrica, Nigeria y Mozambique, financiados a través de una combinación de capital propio y capital de infraestructura institucional.

«El sector del transporte marítimo se enfrenta a importantes retos para cumplir la normativa mundial sobre el azufre a partir de 2020, así como a una ambiciosa reducción de las emisiones de carbono y a objetivos de sostenibilidad más amplios hacia 2050. Cada vez es más evidente que el GNL como combustible marino tiene un papel importante que desempeñar en este camino», comentó Aldworth Mbalati, fundador y CEO de DNG Energy.

«Como uno de los principales centros marítimos mundiales, el desarrollo de la infraestructura de aprovisionamiento de GNL en la Bahía de Algoa es, por lo tanto, un paso natural en la expansión de la cadena de valor del GNL en África, apoyando directamente el crecimiento del transporte marítimo alimentado con GNL en múltiples rutas comerciales y cumpliendo con los objetivos de sostenibilidad de la industria, así como con los objetivos de sostenibilidad de África».

El mercado africano de GNL posee el 7,1 por ciento de las reservas mundiales probadas de gas y se espera que contribuya con casi el 10 por ciento del crecimiento de la producción mundial hasta el año 2024. Rovuma Offshore Area 1 Block (Area 1) en Mozambique es el mayor proyecto de GNL jamás aprobado en África y uno de los yacimientos de gas natural más grandes del mundo.

«Dadas las impresionantes credenciales ambientales del GNL y su abundancia natural en África, así como su creciente aceptación a nivel mundial, el argumento comercial para la expansión de la infraestructura de abastecimiento de combustible LNG sigue teniendo peso y confiamos en la capacidad de Sudáfrica para apoyar la red global de GNL en el impulso del comercio marítimo internacional», concluyó Mbalati.