Los dispositivos inteligentes tienen el potencial de transformar radicalmente la utilidad y el valor de los activos de los equipos de transporte de los portacontenedores, según el último Censo de Contenedores y la Revisión y Pronóstico Anual 2019/20 de Drewry.

Los contenedores inteligentes han aumentado en importancia en un espacio de tiempo muy corto y se espera que el ritmo de adopción se acelere en los próximos cinco años. Un contenedor se convierte en «inteligente» cuando está equipado con un dispositivo telemático que proporciona rastreo y monitoreo en tiempo real, lo que permite a los operadores aumentar el tiempo de giro de sus equipos de contenedores y, por lo tanto, su utilización. También permite a los propietarios beneficiarios de la carga (BCO) comprender la ubicación y el estado de su carga para que puedan controlar mejor sus cadenas de suministro.

«Hay una serie de factores que impulsan este crecimiento del mercado, entre ellos los crecientes pedidos de mayor transparencia y seguridad en todas las cadenas de valor del transporte», dijo el director de productos de investigación de Drewry, Martin Dixon. «Mientras tanto, en el transporte marítimo hay una demanda para conocer la ubicación del contenedor y sobre todo el estado de ese contenedor y la condición de la carga dentro de él».

Drewry estima que a finales de 2018, alrededor del 2,5% de la flota mundial de equipos de contenedores estaba equipada con dispositivos de tecnología inteligente. Sin embargo, la aceptación varía considerablemente según el tipo de equipo, con una penetración ya fuerte en los contenedores intermodales y refrigerados, pero mucho menor en el sector de los contenedores secos.

Drewry pronostica que el número de contenedores inteligentes en la flota mundial se triplicará en los próximos cinco años hasta 2023 para alcanzar más de 2 millones de unidades, lo que representa alrededor del 6,5% de los inventarios mundiales de contenedores. A medida que la innovación tecnológica reduzca el coste de los dispositivos y aumente su valor para los usuarios, se espera que su adopción se acelere.

Algunos fabricantes de equipos y empresas de arrendamiento financiero ya tienen planes para suministrar equipos ya instalados en los dispositivos, y se espera que estas prácticas se extiendan a otros actores de la industria. La aceptación entre estos últimos es significativa, ya que el sector del arrendamiento sigue liderando la inversión y la propiedad de equipos de contenedores, controlando ahora cómodamente más de la mitad de la flota, y se espera que su participación supere el 55% para 2023.

Mientras tanto, las tarifas de alquiler de equipo de contenedores se han debilitado durante los primeros seis meses del año tras dos años de recuperación de las profundidades del mercado en 2016. Pero todavía les queda un largo camino por recorrer si quieren volver a los rendimientos observados en la primera parte de la década, cuando las dietas por 40 pies de cubos altos en contratos de arrendamiento a largo plazo eran superiores a 1,50 dólares, en comparación con los 1,00 dólares actuales.

«Esperamos que las tasas de arrendamiento disminuyan en el corto plazo debido a la desaceleración del crecimiento del comercio mundial. Sin embargo, con la caída de los precios de los nuevos proyectos, se espera que los rendimientos de las inversiones en efectivo se mantengan estables», añadió Dixon.