Los intereses marítimos estadounidenses celebraron el viernes un acto en el puerto de Nueva York en reconocimiento de los 20 años de los atentados del 11 de septiembre, que provocaron la mayor evacuación marítima de la historia de Estados Unidos.

El acto incluyó una ceremonia, una procesión de buques y la bendición de la flota en honor a las víctimas del 11 de septiembre.

Decenas de embarcaciones se unieron a la procesión del puerto de Nueva York, entre ellas buques privados, ferries.y remolcadores que participaron en el rescate del 11 de septiembre en el Bajo Manhattan. La procesión estuvo encabezada por los buques bomberos de la ciudad de Nueva York, que honraron a los fallecidos y las contribuciones de la marina estadounidense en el 11-S con un cañón de agua rojo, blanco y azul.

La senadora Kirsten Gillibrand (demócrata de Nueva York), el almirante Karl Schultz, comandante de los guardacostas de Estados Unidos, y otros funcionarios participaron en la ceremonia mientras las embarcaciones pasaban por Battery Park y la Estatua de la Libertad.

El acto conmemoró a los más de medio millón de supervivientes trasladados desde el bajo Manhattan el 11 de septiembre de 2001 por los transportistas marítimos estadounidenses y más de 800 marineros. El acto fue organizado por la American Maritime Partnership, el New York Council of the Navy League, el Transportation Institute, la Towboat and Harbor Carriers Association, la Passenger Vessel Association, la Port Authority of NY/NJ, los Sandy Hook Pilots y el Seaman’s Church Institute.

«Una luz brillante en un día, por lo demás oscuro y trágico, hace veinte años esta semana, fue la heroica respuesta de los operadores marítimos estadounidenses en el puerto de Nueva York, que respondieron a la llamada de la Guardia Costera de los Estados Unidos para organizar espontáneamente la evacuación de más de 500.000 estadounidenses en el extremo sur de Manhattan, un esfuerzo que sólo duró nueve horas y se convirtió en la mayor evacuación por agua de la historia de los Estados Unidos», dijo la Asociación Marítima Americana. «A los pocos minutos de la petición de ayuda, los buques de American Maritime de todas las formas y tamaños respondieron desinteresadamente y se aseguraron de que los acontecimientos de ese fatídico día no fueran aún peores. La American Maritime Partnership recuerda y llora a todos los estadounidenses perdidos ese día, y expresa su más profunda gratitud a los hombres y mujeres de American Maritime por su respuesta y servicio desinteresados.»

El «Boatlift» del 11-S fue la mayor evacuación por agua de la historia. Tras los cierres de carreteras, túneles y ferrocarriles fuera de la ciudad de Nueva York, más de medio millón de personas quedaron varadas en el bajo Manhattan tras los ataques terroristas al World Trade Center.

Los buques estadounidenses transportaron a más de 500.000 supervivientes desde el bajo Manhattan a través del puerto hasta un lugar seguro, y el rescate fue mayor que la evacuación de 340.000 soldados aliados estadounidenses en Dunkerque. En el esfuerzo de rescate participaron más de 150 embarcaciones marítimas estadounidenses, incluyendo transbordadores de pasajeros, remolcadores, buques mercantes, embarcaciones privadas y buquez del Departamento de Bomberos y de la Policía de Nueva York. Más de 800 marinos estadounidenses participaron en la evacuación del Boatlift del 11 de septiembre.

El Boatlift fue relatado en un corto de 2011 producido y narrado por el actor Tom Hanks, titulado «BOATLIFT, An Untold Tale of 9/11 Resilience». Puede verlo a continuación: