Crowley Fuels firmó contratos para fabricar un remolcador articulado de 55.000 barriles (ATB) para servir al mercado del oeste de Alaska.

Crowley dice que el ATB de 410 pies será especialmente diseñado para las exigentes condiciones de los ríos y el mar del oeste de Alaska.

El remolcador será construido por Master Boat Builders de Bayou La Batre, Alabama. La barcaza de 350 pies será construida por Gunderson Marine LLC, una subsidiaria de Greenbrier Companies, en Portland, Oregon.

El diseño del ATB fue realizado por la subsidiaria de Crowley Maritime Corp. Jensen Maritime, una firma de arquitectura naval e ingeniería naval con sede en Seattle.

De acuerdo con Crowley, el buque cumplirá con todos los requisitos del ABS Ice Class y el Código Polar IMO, con características que incluyen una estructura estructural mejorada, revestimiento de la carcasa y una mayor resistencia a la descarga cero.

El remolcador y la barcaza están diseñados con un calado operativo poco profundo para permitir que el buque sirva a varias terminales del río Alaska con profundidades de agua limitadas. Contará con la capacidad de realizar transferencias de carga de buque a buque desde la costa.

La parte del remolcador estará equipada con dos motores principales GE 6L250 que cumplen con las normas ambientales Tier IV de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

El remolcador tiene motores de popa azimuthing para mejorar la maniobrabilidad, y un sistema de enganche Intercon C-series. En cuanto a la barcaza en sí, estará equipada con una bomba de azimuthing y un propulsor de proa de chorro para una mejor maniobrabilidad y capacidad de mantenimiento de la estación.

El remolcador estará equipado con un monitor de incendios y un dosificador de espuma para la extinción de incendios fuera del buque hasta la barcaza. También incluirá un complemento completo de equipo de respuesta a derrames, incluyendo 2,000 pies de botavara y un bote de trabajo para cumplir con los requisitos del Estado de Alaska.

«Nuestro nuevo ATB continuará con el compromiso de larga data de Crowley Fuels de proporcionar a Alaska un transporte marítimo seguro y confiable para satisfacer las necesidades de energía del estado», dijo Rick Meidel, vicepresidente y gerente general de Crowley Fuels.

Esperamos trabajar con Gunderson Marine y Master Boat Builders para construir un buque de alto rendimiento y eficiente para servir al estado y mejorar nuestras operaciones en general».

Las capacidades del buque podrán satisfacer las necesidades particulares del oeste de Alaska, que depende de buques maniobrables y funcionales para el suministro fiable de las necesidades de combustible de las comunidades».

Crowley opera y administra actualmente la mayor flota de buques tanque de petróleo y productos químicos con bandera de Estados Unidos, incluyendo 40 grandes petroleros calificados por la Ley Jones con una capacidad combinada de más de 12 millones de barriles.

El nuevo ATB se unirá al nuevo ATB de Crowley de 100.000 barriles, que ahora está terminando de construirse en los astilleros Bollinger, para ser alquilado en Alaska a Petro Star Inc. una subsidiaria de propiedad absoluta de Arctic Slope Regional Corporation (ASRC).