Bollinger Shipyards Lockport entregó ayer una unidad de remolcador articulado (ATB) capaz de transportar múltiples productos petrolíferos limpios en el mercado de Alaska a Crowley Fuels LLC, la entidad de transporte, distribución y venta de petróleo con sede en Alaska de Crowley Maritime Corporation.

La ATB es la primera de la flota de Crowley que se dedica al mercado de Alaska. La barcaza se llama Oliver Leavitt, en honor al ex presidente de ASRC y actual miembro de la junta directiva de la corporación, con el remolcador que lleva el nombre de Aveogan, el nombre de Iñupiat de Leavitt.

La unidad ATB clase Alaska consiste en un remolcador oceánico gemelo Z-Drive, de 7.000 caballos de fuerza, que mide 128 pies x 42 pies x 21 pies, emparejado con una barcaza oceánica de 100.000-BBL que mide 400 pies x 85 pies x 32 pies. Como unidad, con el remolcador acoplado a la barcaza, el ATB mide 483 pies de longitud.

Jensen Maritime, la filial de arquitectura naval e ingeniería marina de Crowley Shipping con sede en Seattle, diseñó el ATB para cumplir con los requisitos de la Clase de Hielo y el Código Polar, que incluyen un aumento del casco estructural y del revestimiento del mismo y una mayor resistencia a las descargas. El diseño de doble casco también presenta un factor de forma de la barcaza para lograr una gran capacidad de carga con un calado mínimo.

El ATB se construyó en el astillero Bollinger Marine Fabricators en Amelia, La., con la gestión de la construcción in situ por parte de Crowley Shipping, que diseña, gestiona la construcción y opera una serie de tipos de buques, incluidos los buques tanque.

Crowley operará el ATB para la empresa Petro Star Inc. con sede en Alaska, una subsidiaria de propiedad absoluta de Arctic Slope Regional Corporation (ASRC) bajo un contrato de fletamento a largo plazo. El acuerdo amplía la larga asociación de Crowley con ASRC y Petro Star, que se remonta a cuatro décadas atrás, a los primeros días de ASRC. El grupo de servicios petroleros de Crowley Shipping, el mayor operador de buques de transporte de petróleo independientes de EE.UU., operará el ATB en nombre de Crowley Fuels.

«Nos complace recibir esta ATB de alto rendimiento, Aveogan-Oliver Leavitt, y esperamos con ansias que llegue a Alaska para comenzar a prestar servicios a nuestros socios en Petro Star», dijo Rocky Smith, vicepresidente senior y gerente general de Crowley Fuels. «Felicitamos a los hombres y mujeres de Jensen que diseñaron el buque y al equipo de Bollinger Shipyards que lo construyó».

«En nombre de los muchos talentosos trabajadores y un fuerte grupo de apoyo operacional, el equipo de Bollinger se enorgullece de haber construido este ATB para Crowley Fuels», dijo el Presidente y CEO de los Astilleros Bollinger, Ben Bordelon. «Este contrato para construir otra unidad ATB clasificada por la Ley Jones ha creado muchos empleos para los marineros, astilleros y vendedores auxiliares de EE.UU.».

«El diseño avanzado y las características de protección ambiental del nuevo buque marcan una nueva era para los servicios de transporte de combustible en Alaska», dijo Rick Meidel, vicepresidente y gerente general de Crowley Fuels Alaska. «Dará muchos años de servicio seguro y confiable para nuestro valioso cliente Petro Star».