Al 5 de enero de 2021, se han identificado nueve casos de COVID-19 relacionados con un buque cisterna NewOcean 6 operado por Palmstone Tankers & Trdg Pte Ltd en el Puerto de Singapur. Los buques cisterna para combustible son un tipo de embarcaciones portuarias que operan en el Puerto de Singapur y prestan servicios marítimos esenciales, como los buques de reabastecimiento de combustible que hacen escala en Singapur.

Un miembro de la tripulación indonesia dio positivo en la prueba de infección por COVID-19 el 30 de diciembre de 2020 (caso 58812). Llegó a Singapur el 17 de diciembre. La Autoridad Marítima y Portuaria de Singapur (MPA) tiene procedimientos estrictos para todos los miembros de la tripulación que llegan de ultramar para trabajar a bordo de los buques. Deben pasar por 14 días de cuarentena y deben dar resultados negativos para la infección por COVID-19 al comienzo y al final del período de cuarentena en su país de origen.

Mal tiempo y un día duro en el mar
A su llegada a Singapur, se les hace una nueva prueba y deben aislarse en una habitación hasta que se conozcan los resultados de la prueba antes de embarcarse en el barco. Este miembro de la tripulación dio negativo los días 1, 16 y 17 de diciembre. Empezó a trabajar en el NewOcean 6 después de que el resultado de su prueba del 17 de diciembre fuera negativo para el COVID-19.

Los 13 miembros restantes de la tripulación fueron puestos en cuarentena desde el 31 de diciembre.

Tras el caso 58812, el Ministerio de Salud informó de que otros siete tripulantes indonesios y un tripulante singapurense habían dado positivo en las pruebas de infección por COVID-19 el 3 de enero (caso 58948), el 4 de enero (caso 58973) y el 5 de enero de 2021 (casos 58992, 58993, 58994, 58995, 58996 y 58997). Los tripulantes extranjeros a bordo del buque tanque no desembarcaron antes de dar positivo en las pruebas. El tripulante de Singapur es un oficial de carga que certifica la entrega del búnker a bordo del buque.

En vista de los casos de COVID-19 a bordo, el buque cisterna para combustible ha sido puesto en cuarentena y cesará todas las operaciones hasta nuevo aviso. La empresa deberá revisar todos sus procedimientos antes de que se le permita reanudar las operaciones. La MPA recuerda a los propietarios y operadores de los buques portuarios que deben aplicar y cumplir las medidas de gestión segura a bordo de los buques.