En los informes bursátiles del lunes, los dos gigantescos astilleros de propiedad estatal de China confirmaron finalmente una rumoreada megafusión de larga data. El acuerdo les dará una nueva escala que se ajustará a la propuesta de Hyundai Heavy Industries de adquirir la empresa surcoreana Daewoo Shipbuilding and Marine Engineering.

«CSSC está planeando una reestructuración estratégica con China Shipbuilding Industry Corporation Co, Ltd.», escribió el brazo de CSSC que cotiza en bolsa en un archivo bursátil. «Se determina que el plan también debe ser aprobado por las autoridades competentes. Con el fin de asegurar la divulgación oportuna y justa de la información y salvaguardar los intereses de los inversores, se ha anunciado».

CSSC se separó de CSIC en 1999, dando a la nueva entidad el control de los astilleros de propiedad estatal en el norte de China. Los activos del CSIC incluyen los astilleros Dalian Shipyard, Bohai Shipyard, Wuchang Shipyard y una amplia variedad de proveedores, fabricantes y laboratorios de investigación asociados. Las ventas anuales se situaron en torno a los 50.000 millones de dólares a partir de 2017. CSSC es propietaria de Shanghai Waigaoquiao Shipyard, uno de los astilleros más avanzados del país, junto con Jiangnan Shipyard y Hudong-Zhonghua Shipbuilding. En 2017, las ventas ascendieron a unos 30.000 millones de dólares. Juntos, CSIC y CSSC tendrían más volumen de ventas que los tres grandes astilleros surcoreanos, según Bloomberg, y una mayor cartera de pedidos que cualquier otro conglomerado de construcción naval.

CSSC ha estado experimentando una serie de cambios y reestructuraciones en la gestión durante el último año, lo que ha dado lugar a rumores de que podría estar preparándose para una fusión. En marzo de 2018, nombró un nuevo líder, Lei Fanpei, miembro del Comité Central del Partido Comunista Chino. En marzo de 2019, lanzó un plan para reestructurar las finanzas de tres de sus mayores astilleros -Jiangnan, Huangpu Wenchong y Guangzhou- en un plan de deuda por acciones con nuevas emisiones de acciones. El CSIC fusionó dos de sus mayores astilleros – Dalian y Bohai – el mismo mes.

La megafusión es el último elemento de una campaña de consolidación de un año de duración para las empresas estatales de China, muchas de las cuales se han visto afectadas por el exceso de capacidad. Las industrias ya afectadas incluyen la producción de acero, la energía eléctrica, el ferrocarril, la agroindustria, la navegación y las operaciones portuarias. Las gigantescas fusiones son una forma de que Pekín controle su capacidad, reduzca la deuda y aumente las economías de escala entre sus extensas explotaciones industriales. La oficina de supervisión empresarial del gobierno central, SASAC, ha dicho que quiere consolidar sus empresas estatales existentes en sólo 80 empresas, en comparación con las 100 actuales.