El gigante energético Royal Dutch Shell se comprometió a eliminar las emisiones netas de carbono para 2050, elevando su ambición respecto a los objetivos anteriores, mientras su producción de petróleo disminuye desde el máximo alcanzado en 2019.

La compañía anglo-holandesa se encuentra en medio de su mayor revisión hasta la fecha, mientras se prepara para ampliar su negocio de energías renovables y bajas emisiones de carbono ante la creciente presión de los inversores sobre el sector del petróleo y el gas para luchar contra el cambio climático.

El año pasado, Shell presentó un plan para llegar a cero emisiones netas en 2050, en línea con el acuerdo climático de París y las ambiciones de la Unión Europea, pero dijo que el objetivo dependía de sus clientes.

En una actualización de la estrategia el jueves, Shell esbozó planes para frenar sus emisiones a través de un rápido crecimiento de sus negocios de bajas emisiones de carbono, incluidos los biocombustibles y el hidrógeno, aunque el gasto se mantendrá inclinado hacia el petróleo y el gas en el futuro cercano.

«Utilizaremos nuestros puntos fuertes para aprovechar nuestra cartera competitiva durante la transición», dijo el consejero delegado Ben van Beurden en un comunicado.

Los inversores acogieron con satisfacción la mejora de los objetivos.

«El objetivo de cero emisiones de Shell es líder en el sector y muy completo, ya que abarca todas las emisiones de carbono», declaró Adam Matthews, Director de Ética y Compromiso de la Junta de Pensiones de la Iglesia de Inglaterra, que dirigió el compromiso de los inversores con Shell.

Los accionistas tienen un voto consultivo sobre el plan de transición de Shell en la junta general de este año, una primicia en el sector, añadió Matthews.

Aunque estas votaciones no son vinculantes, los inversores las consideran un mecanismo para que la dirección rinda cuentas públicamente de sus avances en el cumplimiento de los objetivos de reducción de emisiones.

Las acciones de Shell bajaban un 1,9% a las 1142 GMT, a 1337 peniques, arrastrando al índice FTSE 100.

Históricamente, los proyectos petrolíferos han proporcionado un rendimiento de la inversión de al menos el 15%, mientras que los promotores de las energías renovables esperan entre el 6% y el 9%, pero Shell y BP han dicho que sus complejas unidades de comercialización y venta pueden aumentar el rendimiento de las energías renovables hasta alrededor del 10%.

La estrategia de Shell es seguir dependiendo de su negocio minorista, el mayor del mundo. Su objetivo es aumentar el número de establecimientos hasta 55.000 en 2025, frente a los 46.000 actuales, y aumentar el número de puntos de recarga de vehículos eléctricos hasta 500.000, frente a los 60.000 actuales.

No ha esbozado planes para aumentar su capacidad de generación de energía solar y eólica, lo que marca una diferencia con sus rivales, como BP y Total, que pretenden aumentar su propiedad de parques eólicos y solares físicos.

Van Beurden dijo que Shell tiene como objetivo vender 560 terrawatt-hora de energía al año para 2030, duplicando los volúmenes actuales, pero dijo que era demasiado pronto para decir cuánto de esto vendría de su propia capacidad.

PILAR DE CRECIMIENTO
A corto plazo, Shell invertirá al menos 5.000 millones de dólares al año en lo que denomina su pilar de crecimiento, dividiendo la inversión a partes iguales entre su negocio comercial y minorista y las unidades de energías renovables. Anteriormente, su objetivo era invertir hasta 3.000 millones de dólares en las energías renovables y la comercialización juntas.

Su negocio de exploración y producción de petróleo y gas atraerá una parte mayor de su presupuesto, con 8.000 millones de dólares.

También gastará 4.000 millones de dólares en su negocio de gas natural licuado (GNL) y hasta 5.000 millones de dólares en productos químicos y refinado. Se espera que el gasto total se mantenga dentro de una horquilla de 19.000 a 22.000 millones de dólares anuales.

Para el rendimiento de los accionistas y la financiación de la transición fuera de los hidrocarburos, Shell se basará en los ingresos de su división de petróleo y gas.

EL CAMINO HACIA EL CERO NETO
La mayoría de las grandes empresas energéticas europeas se han fijado algún tipo de objetivo de carbono neto cero para 2050.

La ambición de Shell, la mayor comercializadora de petróleo y gas del mundo, destaca por abarcar las emisiones derivadas del uso final de productos que otras empresas han producido pero que ella vende a sus clientes.

Sus emisiones totales alcanzaron un máximo en 2018 de 1,7 gigatoneladas.

La producción de petróleo alcanzó su máximo en 2019, con unos 1,8 millones de barriles diarios, y se espera que retroceda entre un 1% y un 2% cada año, incluyendo la desinversión de yacimientos y el declive natural de los mismos.

Shell pretende reducir su intensidad neta de carbono entre un 6% y un 8% respecto a los niveles de 2016 para 2023. El objetivo se eleva al 20% en 2030, al 45% en 2035 y al 100% a mediados de siglo.

La empresa ya había dicho que reduciría la intensidad de sus emisiones netas de carbono en al menos un 3% para 2022, un 30% para 2035 y un 65% para 2050, con respecto a los niveles de 2016.

Los niveles de intensidad representan las emisiones por unidad de energía producida, permitiendo técnicamente una mayor producción.

Para compensar las emisiones de sus productos de hidrocarburos, planea reinyectar las emisiones en el suelo o plantar árboles, una estrategia que, según Greenpeace, es delirante.

Greenpeace también dijo que los planes de Shell no reducen lo suficiente la producción de hidrocarburos.

«Sin compromisos para reducir las emisiones absolutas mediante recortes reales de la producción de petróleo, esta nueva estrategia no puede tener éxito ni puede ser tomada en serio», dijo Mel Evans, responsable de la campaña de petróleo de Greenpeace Reino Unido.