Cómo Venezuela perdió tres superpetroleros a manos de su socio chino

Una empresa conjunta de transporte marítimo entre Venezuela y China se ha desmoronado a raíz de las sanciones de EE.UU., resultando en que la nación sudamericana pierda tres superpetroleros en un momento en que los transportistas extranjeros se muestran reacios a llevar su petróleo, según demuestran documentos judiciales.

PetroChina Co Ltd, que había sido el socio estatal de Petróleos de Venezuela en la empresa conjunta con sede en Singapur CV Shipping Pte Ltd, tomó el control de los tres superpetroleros entre enero y febrero, según los documentos de un tribunal de Singapur revisados por Reuters.

El traspaso de los buques de transporte de crudo de gran tamaño de Junín, Boyacá y Carabobo (VLCC) no ha sido comunicado anteriormente.

Se produjo después de que las sanciones impuestas por los Estados Unidos a PDVSA dejaron a los buques sin seguro, lo que provocó pérdidas millonarias para CV Shipping y llevó a PetroChina a la quiebra. El propósito original de la empresa era enviar el petróleo venezolano a China y a algunos otros destinos de exportación.

La pérdida por parte de PDVSA de los tres buques tanqueros, que transportan cada uno hasta 2 millones de barriles de petróleo, se debe a que depende más que nunca de su propia flota. Washington está intensificando su campaña de 18 meses para derrocar al presidente venezolano Nicolás Maduro, sancionando a los buques de terceros que transportan el petróleo de la nación de la OPEP.

Esto ha llevado a las principales empresas navieras griegas, algunos de cuyos buques han sido sancionados por transportar crudo venezolano, a dejar de trabajar con PDVSA, provocando el colapso de las exportaciones de petróleo venezolano.

PDVSA ha logrado hasta ahora retener un cuarto VLCC de la empresa, el Ayacucho.

Pero un fabricante de vidrio estadounidense que busca cobrar un laudo arbitral de 500 millones de dólares por la expropiación de dos fábricas por parte de Venezuela en 2010, está demandando en un tribunal de Singapur para incautar ese buque, informó Reuters la semana pasada.

La disputa marca un final poco ceremonioso para la otrora ambiciosa empresa lanzada en 2008 cuando la China hambrienta de petróleo buscaba profundizar los lazos con Venezuela bajo el ex presidente Hugo Chávez, el predecesor y mentor Maduro. Desde entonces, China ha reducido drásticamente su apoyo, contribuyendo al colapso de Venezuela bajo Maduro.

«El propósito fundamental de esta empresa conjunta ya se ha roto irremediablemente», escribió Xia Hongwei, un ejecutivo de PetroChina, en una carta del 17 de septiembre de 2019 a los ejecutivos de PDVSA incluida en los archivos del tribunal.

Ni PetroChina ni PDVSA respondieron a las solicitudes de comentarios para esta historia.

Petrochina decidió poner a CV Shipping en liquidación judicial en Singapur en enero de 2020, alrededor de un año después de que Washington sancionara por primera vez a PDVSA para tratar de cortar los ingresos petroleros a Maduro, que sigue en el poder.

China sigue siendo uno de los principales importadores de crudo venezolano, sobre todo por medio de transferencias de barco a barco que hacen parecer que el origen del crudo es de Malasia.

Las sanciones desencadenaron una serie de crisis en cascada en la empresa. La aseguradora Standard Club, con sede en las Bermudas, revocó el seguro de protección e indemnización de los cuatro buques en mayo del año pasado, según muestran las cartas incluidas en los registros del tribunal.

El corredor de seguros de CV Shipping, Willis Towers Watson, explicó en un correo electrónico incluido en el expediente del caso que Standard Club tomó esa decisión porque «no quería exponerse al riesgo de ser objeto de sanciones».

La ley de Singapur exige que los buques tengan un seguro de P&I para poder zarpar, por lo que ese movimiento hizo que los buques fueran efectivamente incapaces de navegar, según una declaración jurada escrita por un abogado de PetroChina.

Además, los bancos de CV Shipping congelaron las cuentas de la empresa y los gerentes de los buques advirtieron que pronto cancelarían sus contratos, según la declaración jurada.

CV Shipping, que obtuvo beneficios anuales que oscilaban entre los 600.000 y los 14 millones de dólares por la explotación de los buques entre 2013 y 2018, se encontró rápidamente con que perdía 500.000 dólares al mes, ya que tenía que pagar los gastos de gestión y el combustible, a pesar de que los buques no podían obtener ingresos por el transporte de petróleo, según la declaración jurada.

Para frenar las pérdidas, PetroChina propuso en junio de 2019 poner fin a la empresa CV Shipping y dividir los cuatro buques entre las dos empresas. PDVSA había asumido la gestión del Ayacucho en junio de 2019 mientras se encontraba en aguas venezolanas, según un aviso a su anterior gerente incluido en el expediente.

Xia describió este movimiento como «unilateral» en un correo electrónico del 28 de junio a los ejecutivos de PDVSA, pero sin embargo propuso que la empresa se quedara con el buque y el Carabobo, dejando el Junín y el Boyacá a PetroChina.

Las acciones en el Ayacucho y el Junín fueron transferidas a PDVSA y PetroChina, respectivamente, el 17 de enero de 2020.

PDVSA pagó 17,8 millones de dólares por las acciones de Ayacucho mientras que PetroChina pagó 13,8 millones de dólares por las de Junín, según un contrato de compraventa incluido en el expediente judicial. El pago se dedujo de los préstamos que los accionistas habían hecho a la empresa.

Sin embargo, las dos partes no pudieron llegar a un acuerdo para los dos buques restantes, lo que llevó a PetroChina a solicitar la liquidación de CVS, una medida rápidamente autorizada por los tribunales de Singapur.

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