La Comisión Portuaria del Puerto de la Autoridad Portuaria de Houston ha autorizado los servicios profesionales de «ruta crítica» para el proyecto de expansión del Canal de Navegación de Houston.

La ampliación y profundización del canal de navegación, el más concurrido en los Estados Unidos, es necesaria para mejorar la seguridad y el crecimiento futuro del comercio regional y nacional.

Específicamente, el trabajo de expansión de canales de buques aprobado por la comisión portuaria incluye servicios profesionales de ruta crítica para ingeniería, diseño y coordinación de proyectos. El contrato aprobado por la comisión no superaba los 5,5 millones de dólares y fue adjudicado a TC&B/GBA, una empresa conjunta de Turner Collie & Braden y Gahagan & Bryant Associates.

Dada la importante demanda de la industria para aprovechar las condiciones económicas actuales y facilitar el crecimiento futuro, el Puerto de la Autoridad de Houston ha propuesto un programa acelerado por el cual el dragado podría comenzar en 2021 y el proyecto se completará en 2024.

El ensanchamiento del canal, junto con la profundización en algunos tramos, es el undécimo y siguiente proyecto importante de expansión del canal de navegación. La última ampliación y profundización del canal se completó en 2005.

Además, la autoridad portuaria ha aprobado un contrato para tres nuevas grúas eléctricas Neopanamax para la Terminal de Contenedores de Bayport. Los 35 millones de dólares de las grúas de muelle se destinan al Muelle Nº 5 de Bayport.

Se espera que las tres nuevas grúas ship-to-shore (STS) estén operativas en el verano de 2021 y serán las más altas hasta la fecha para Port Houston, con una altura de 48 metros bajo el esparcidor y serán capaces de manejar portacontenedores de 18.000 TEU. Con ello, la flota de grúas STS del puerto ascenderá a 29.

Roger Guenther, Director Ejecutivo de Port Houston, señaló durante la reunión del martes que el crecimiento experimentado recientemente en el puerto continúa.

«Operacionalmente, nuestras instalaciones han manejado cerca de 30 millones de toneladas de carga hasta agosto, un aumento del 7 por ciento con respecto al año pasado, ya que tanto el volumen de contenedores como el acero han mantenido sus tendencias al alza en 2019», informó Guenther.

El número de TEUs de contenedores manipulados hasta agosto ascendió a casi dos millones, lo que representa un aumento del 11 por ciento en comparación con la época del año pasado. Guenther dijo que espera acercarse a los tres millones para finales de este año.