Por Bloomberg News (Bloomberg) –

Según una persona familiarizada con el asunto, China va a permitir un envío de carbón australiano al país, a pesar de que la prohibición de tales importaciones sigue vigente a medida que aumentan las tensiones entre Beijing y Canberra.

Se espera que un cargamento de 135.000 toneladas de carbón térmico australiano en el buque Alpha Era, que ha estado esperando desde finales de mayo para descargar en el puerto de Fangchenggang, en el sur de China, pase por la aduana y se dirija a un usuario local, dijo la persona, que pidió no ser identificado porque la información es privada. No está claro por qué se espera que la carga pase la aduana, dijo la persona.

Otra persona que conoce la prohibición del carbón australiano, aunque no de la carga de la Era Alfa, dijo que la orden que prohíbe esos envíos no ha cambiado. La persona con conocimiento de la Era Alfa dijo que la aduana no explicó por qué estaban procesando la carga.

Si bien sigue sin estar claro por qué parece haberse hecho una excepción para el cargamento del Era Alfa, el envío llegó a Fangchenggang a fines de mayo. Eso fue unos cinco meses antes de que los funcionarios chinos ordenaran verbalmente a los comerciantes que dejaran de comprar carbón australiano.

Otros dos buques, el Dong-A Eos y el Dong-A Astrea, terminaron recientemente de descargar el carbón australiano en el puerto de Jingtang, mientras que un tercer buque, el Dong-A Oknos, está en proceso, según la empresa de inteligencia de datos Kpler. No está claro si esos cargamentos también serán despachados por la aduana.

Los buques formaban parte de una flotilla de más de 50 barcos que han estado esperando al menos un mes para descargar carbón de Australia, según un análisis separado de los datos de embarque realizado por Bloomberg y Kpler el mes pasado. Los suministros de carbón chino se han visto limitados en las últimas semanas debido a los controles de seguridad en las minas nacionales y a un brote de Covid-19 que ralentizó las entregas de camiones desde Mongolia.

Lista negra de productos básicos

«La velocidad de los aumentos de los precios del carbón en China decidirá en cierta medida la rapidez con la que podremos esperar que se descarguen más envíos de carbón de Australia», dijo Monica Zhu, analista de cargas secas de Kpler.

El carbón térmico para la entrega de enero bajó de un récord el jueves, cayendo hasta un 3,6% en la Bolsa de Mercancías de Zhengzhou. El carbón de coque disminuyó desde el máximo de cuatro años, cayendo hasta un 1,8% en la Bolsa de Productos de Dalian.

Los portavoces del Grupo Portuario de Tangshan, que opera la terminal de Jingtang, y del Grupo Portuario del Golfo de Beibu, que opera la instalación de Fangchenggang, declinaron hacer comentarios. Las aduanas de China no respondieron inmediatamente a un fax en el que se pedía un comentario.

China ha puesto en la lista negra una amplia franja de productos básicos y alimenticios australianos, lo que ha echado a perder las relaciones entre los dos socios comerciales, que se han deteriorado desde que se prohibió a Huawei Technologies Co. la construcción de la red 5G de Australia en 2018. A las centrales eléctricas y acerías chinas se les dijo que dejaran de utilizar el carbón australiano y a los puertos se les ordenó que no descargaran el combustible, informó Bloomberg News en octubre.

«Las tensiones comerciales entre China y Australia pueden llegar a su punto máximo pronto, creemos, ya que han aumentado los precios de los principales productos básicos mundiales para los consumidores chinos», dijo el analista principal de Bloomberg Intelligence, Daniel Kang, en una nota del jueves. (Actualizaciones de los movimientos de precios en el 8 º párrafo)

-Con la ayuda de Martin Ritchie.