El viernes, China propuso aplicar un arancel del 5% a 75.000 millones de dólares en bienes estadounidenses, incluido el petróleo, en respuesta al plan del presidente Donald Trump de imponer aranceles del 10% a los bienes de consumo fabricados en China.

La amenaza de China el viernes de aplicar un arancel del 5% a las importaciones de petróleo de EE.UU. podría suavizar aún más la demanda de crudo físico en los centros de operaciones a lo largo de la costa del Golfo de EE.UU. Comerciantes afirman que los exportadores ya han comenzado a enviar crudo al extranjero sin compradores firmes.

Los inventarios de PADD 3 la semana pasada subieron a su nivel más alto en un mes, con 225.1 millones de barriles, y fueron 12.4 millones de barriles más altos que la misma semana del año pasado, mostraron datos del gobierno de los Estados Unidos.

Los suministros han aumentado a medida que la semana pasada se inauguraron dos nuevos oleoductos que transportan esquisto estadounidense desde la cuenca del Pérmico, lo que ha llevado las principales zonas costeras a su punto más bajo en un año.

El arancel sobre las importaciones de petróleo probablemente «cortaría los flujos de Estados Unidos a China», dejando que los exportadores comercialicen una marea creciente de petróleo de esquisto a Corea del Sur y Japón, dijo John Coleman, un analista de petróleo de la consultora Wood Mackenzie.

Las exportaciones de crudo estadounidense a China ya se habían estancado en el último año, en medio de las crecientes tensiones comerciales entre Estados Unidos y China.

Las importaciones de China de crudo estadounidense cayeron a sólo el 3% del total de las exportaciones de crudo estadounidense este año, desde el 22% en los nueve meses terminados en junio de 2018, según el Instituto Americano del Petróleo.

El crudo de Mars Sour, ampliamente exportado, se negoció con una prima de 1,05 dólares esta semana hasta el índice de referencia de los EE.UU., antes de retroceder. Light Louisiana Sweet también recibió una puja de alrededor de 2,50 dólares, casi la más baja en un año. Los precios tendrán que caer bruscamente para que los cargadores puedan trasladar de forma rentable el crudo estadounidense a los compradores extranjeros, dijeron los operadores.

«Tienen que seguir cayendo», dijo un comerciante de crudo estadounidense. «El árbol tiene que ensancharse para que el petróleo de EE.UU. encuentre mercados.»

El crudo intermedio del oeste de Texas en Magellan East Houston, también llamado MEH, cotizó a principios de esta semana a un mínimo de $2 por barril sobre el crudo estadounidense, el más débil desde agosto pasado. Se cotizó a 2,45 dólares por encima del WTI el viernes.

Fuente: gCaptain.com