China abre 10 puertos para el cambio de tripulación bajo estrictos protocolos

Con el continuo enfoque en facilitar los cambios de la tripulación y los renovados llamamientos para abordar los problemas de bienestar de la tripulación durante la pandemia, China se ha convertido en el último país en abrir sus puertos a la gente de mar extranjera.

Las compañías navieras y la gente de mar se someterán a protocolos estrictos, pero se considera un paso importante que ayudará a la gente de mar que se ha visto obligada a permanecer a bordo de los buques o en sus hogares durante la pandemia.

Según los detalles publicados por BIMCO y la compañía de la agencia naviera GAC, un total de 10 puertos chinos – Dalian, Tianjin, Qingdao, Shanghai, Ningbo, Fuzhou, Xiamen, Guangzhou, Shenzhen y Haikou – están empezando a permitir que las tripulaciones extranjeras desembarquen tanto para cambios como en circunstancias limitadas de recreo de la tripulación. El BIMCO entiende que los diversos puertos chinos pueden adoptar diferentes enfoques pragmáticos cuando se trata de un cambio de tripulación extranjera.

Por ello, el BIMCO recomienda que los miembros que planeen realizar cambios de tripulación en China consulten a sus agentes locales para conocer los últimos requisitos aplicados por el puerto en cuestión.

El BIMCO también informa de que el protocolo incorpora un «mecanismo de disyuntor de cuarentena» único, diseñado tanto para garantizar el cumplimiento de las normas como para suspender los cambios de tripulación si un brote está asociado a una compañía naviera. Según el BIMCO, las operaciones de cambio de tripulación en el extranjero de una compañía naviera se suspenderán durante 15 días si hay cinco pruebas positivas entre la tripulación o se suspenderán durante 30 días si se encuentran 10 casos positivos en total a bordo de un barco. Si se encuentran más de 10 casos positivos en las pruebas, no se permitirá a la compañía naviera operar hasta que pasen una nueva evaluación realizada por las autoridades pertinentes.

La oficina del GAC en Shanghai publicó los protocolos específicos del puerto, pero también un ejemplo del enfoque general de China para las tripulaciones extranjeras. Shangai dice que está abierto a que las tripulaciones con contratos que expiran asesoren a la compañía naviera o a los agentes para que preparen y presenten un plan a las autoridades con antelación. Las normas de China cubren a las tripulaciones que han estado en el mar durante al menos 14 días y a los buques que no han tenido cambios de tripulación durante al menos 14 días.

Los miembros de la tripulación deben completar informes de salud y si todo se reporta como es debido las aduanas locales inspeccionarán el barco cuando llegue a puerto. Los miembros de la tripulación se someterán a exámenes de salud, incluyendo pruebas de COVID-19, y si son negativos deberán ir directamente al aeropuerto en un coche, no en transporte público.

Los buques tienen instrucciones de esperar anclados hasta la salida de los vuelos internacionales, sin embargo, si el buque tiene un calendario apretado las autoridades locales pueden aprobar su salida. La tripulación de salida debe ser trasladada a un lugar de aislamiento para esperar sus vuelos.

Los tripulantes que contratan deben pasar también por un examen médico e informar que han estado en buena salud por lo menos 14 días. Además, los agentes tienen instrucciones de hacer los arreglos necesarios para que la tripulación, después de la llegada, sea transferida en coche directamente al barco que no se quede en la ciudad.

Otra disposición interesante dice que si el buque va a permanecer en Shanghai durante más de 14 días, y la tripulación es inspeccionada y resulta negativa, entonces puede bajar a tierra para descansar. Se les exige que permanezcan en el distrito local donde se encuentra el barco, pero se puede organizar un permiso para bajar a tierra.

La noticia de la decisión de China de permitir los cambios de tripulación ha sido bien recibida por la industria naviera. Los ejecutivos han informado que con la cooperación de las autoridades locales han podido reducir el número de tripulantes atrasados para un cambio. El Director Ejecutivo de Hapag-Lloyd, Rolf Habben Jansen, recientemente dijo a los medios durante una sesión informativa que la compañía había sido capaz de reducir el número de tripulantes atrasados. Advirtió, «No estamos fuera de peligro», pero dijo que se ha reducido a un número manejable.

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