Chevron gana extensión de EE.UU. para seguir explotación de petróleo en Venezuela

Chevron y cuatro compañías de servicios petroleros obtuvieron la aprobación del gobierno de Estados Unidos para continuar produciendo petróleo en Venezuela a pesar de las sanciones impuestas al país en crisis.

La extensión de la exención de sanciones mantendrá la empresa conjunta de Chevron, con sede en San Ramón, California, con la empresa estatal PDVSA en funcionamiento durante otros tres meses, dijo el viernes la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de EE.UU. en un comunicado. La renuncia, que antes debía terminar el 27 de julio, ahora durará hasta el 25 de octubre.

A las empresas de servicios petroleros Schlumberger, Halliburton, Baker Hughes y Weatherford también se les permitió continuar su trabajo en Venezuela durante tres meses más.

Aunque Venezuela sólo representó el 1% de la producción mundial de crudo de Chevron el año pasado, sigue siendo estratégicamente importante. La compañía es el único gran productor estadounidense que aún opera en el país, que tiene las mayores reservas de petróleo del mundo. En los últimos meses, Chevron le planteó al gobierno de Trump que si se marchaba, sus activos venezolanos podrían ser entregados a otro operador. Eso podría significar el Estado, o incluso los intereses rusos o chinos.

Estados Unidos se ha negado a reconocer a Nicolás Maduro como presidente de Venezuela tras las elecciones del año pasado. Las sanciones financieras se han convertido en su principal herramienta para privar a Maduro de dinero y presionar a los militares para que se vuelvan contra él.

A principios de esta semana, la Asamblea Nacional de Venezuela, liderada por la oposición, emitió un decreto que garantizaba la protección de los activos de Chevron en el país bajo un nuevo gobierno dirigido por Juan Guaido.

Las compras de petróleo a Venezuela se han complicado desde que Estados Unidos expandió su régimen de sanciones para incluir cualquier negocio hecho con PDVSA, como también se conoce a la compañía petrolera nacional. Otras empresas, como la española Repsol SA y la italiana Eni SpA, continúan haciendo negocios con Venezuela.

Chevron ha operado en Venezuela durante casi un siglo, desde el descubrimiento del campo Boscan en la década de 1920. Ha durado más que Exxon Mobil Corp. que dejó el país después de una serie de nacionalizaciones industriales durante el mandato de Hugo Chávez como presidente.

Venezuela ha visto caer su producción de petróleo precipitadamente en los últimos años. La producción está actualmente por debajo de 800.000 bdp, por debajo de los 3,45 MMbdp de 1998. Chevron obtuvo cerca de 40.000 bdp de su afiliada venezolana en 2018.

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