A medida que aumenta la urgencia de que la industria naviera haga la transición hacia operaciones más ecológicas, no hay lugar para la complacencia y la espera de una solución perfecta, según el director general de United European Car Carriers (UECC), Glenn Edvardsen.

«Han pasado muchas cosas con la sostenibilidad en poco tiempo, pero aún no hemos llegado a eso. No tenemos otra opción que continuar, y la industria necesita adoptar esto», dijo.

«Es importante no tratar de hacer todo a la vez. Tenemos que encontrar la motivación en hacer lo que es posible ahora y construir sobre eso. El mayor error que puedes cometer ahora mismo es no hacer nada».

La UECC ya ha comenzado su transición hacia los combustibles alternativos y sistemas de propulsión con dos barcos de GNL de combustible dual en el agua y tres barcos de GNL híbridos a batería en camino.

«La UECC está tratando de proporcionar la posibilidad de un transporte ecológico para que nuestros clientes puedan unirse y marcar la diferencia. Esa es nuestra motivación. Realmente queremos proporcionar esta alternativa», dijo Edvardsen.

«No podemos esperar veinte años para la solución óptima. (…) Cuando construimos los buques de doble combustible, sabíamos que el GNL no sería el combustible definitivo del futuro, pero es la mejor opción disponible ahora».

«Podemos usar GNL, pero también aceite sintético o biogás, por mencionar sólo un par de alternativas. La estructura actual permite el progreso en varias direcciones posibles.»

El mismo pensamiento pragmático se aplica a las baterías de sus nuevos barcos, Edvardsen dice: «No serán para propulsión pura, pero nos permitirán dar el siguiente paso, para exprimir aún más el transporte del combustible que quemamos y reducir aún más las emisiones».

«Sabemos muy bien lo que tenemos que hacer, pero no queremos ser complacientes. Continuaremos intentando cualquier buena opción.»

Aún así, observa, ninguna compañía puede permitirse el lujo de tirar dinero en cada nueva idea.

«La solución provisional también tiene que ser viable. Ya hay muchas soluciones de descarbonización disponibles, pero podrían no ser sostenibles. Algunas de las posibles soluciones pueden ser muy costosas, por lo que tenemos que trabajar en la toma de decisiones inteligentes.»

Además, Edvardsen explicó que las emisiones se han convertido en parte de las negociaciones de los contratos.

«Cada cliente potencial nos envía el papeleo de las emisiones para que lo llenemos. Están ansiosos por entender el cuadro de las emisiones, y lo registran y documentan para su uso en reuniones y auditorías. Están sintiendo la presión de sus propios clientes y de los reguladores, por lo que vuelve a nosotros el poder ayudarles», dice.

«No sería difícil conseguir que se suban a bordo si no hubiera una etiqueta de precio. Podemos darles la oportunidad de unirse a nosotros, y lo estamos haciendo de la forma más competitiva posible», confirma Edvardsen.

Pero el cambio nunca es gratuito, señaló:

«Todo el mundo tiene que estar dispuesto a contribuir. Se trata más bien de compartir la carga. La recompensa es ser capaz de reducir las emisiones. Eso es lo que lograrán».

Glenn Edvardsen, director general de la UECC; Imagen de la UECC

Edvardsen señaló que la UECC sigue construyendo buques avanzados mientras que otros en el segmento no construyen en absoluto.

«Tomamos una visión a largo plazo de las cosas. Sabemos que no todo valdrá la pena mañana, pero creemos en lo que estamos haciendo. Aceptamos que el que está al frente necesita trabajar un poco más duro. Aunque no todos nos sigan ahora, sabemos que es el único camino a seguir.»

«Las partes interesadas a lo largo de toda la cadena de suministro se han informado muy bien. El nivel de compromiso es diferente hoy en día de lo que era hace sólo unos años, y la curva de concienciación es empinada. La gente entiende que alguien tiene que dar el primer paso si queremos ver un cambio real.»