Un jurado del Distrito Oeste de Luisiana ha absuelto al capitán ruso de un buque petrolero de todos los cargos relacionados con las descargas ilegales del mismo.

Después de más de 19 meses de detención en Lake Charles, Louisiana, el capitán Vjaceslavs Birzakovs, capitán del petrolero RIDGEBURY ALEXANDRA Z, podrá regresar a Rusia tras su completa absolución por un jurado el 23 de mayo de 2019, anunció esta semana el abogado de Birzakovs.

El Capitán fue acusado de seis cargos criminales de contaminación federal y obstrucción de la justicia relacionados con una investigación de la Guardia Costera del RIDGEBURY ALEXANDRA Z por presuntas violaciones al MARPOL.

El operador del buque, Interorient Marine Services Limited, fue declarado culpable anteriormente por no mantener con precisión el Libro de Registro de Hidrocarburos de Ridgebury Alexandra Z. La compañía fue sentenciada en febrero a pagar una multa de 2 millones de dólares y a cumplir 4 años de libertad condicional. Durante el juicio, la empresa admitió que los residuos de carga de petróleo y el agua de sentina oleosa fueron vertidos ilegalmente desde el buque tanque directamente al océano sin ser procesados adecuadamente a través de los equipos de prevención de la contaminación necesarios. La compañía también admitió que se hicieron entradas falsas en el Libro de Registro de Petróleo del buque para ocultar los vertidos ilegales.

El Capitán Birzakovs estuvo representado por los abogados de Jones Walker Michael W. Magner y T.C. Wicker, IV, quienes ayudaron a asegurar la victoria después de un juicio por jurado de cuatro días ante el Juez de Distrito de los Estados Unidos Jay C. Zainey en el Distrito Oeste de Louisiana, División Lafayette.

La acusación de seis cargos fue emitida por un Gran Jurado el 29 de noviembre de 2018, alegando que Birzakovs dirigió la elusión del equipo de prevención de la contaminación del buque, falsificó registros, obstruyó la justicia, hizo declaraciones falsas y conspiró con otros miembros de la tripulación para falsificar el Libro de Registro de Petróleo del buque y obstruir la aplicación de la ley por parte de la Guardia Costera de los Estados Unidos.

El capitán Birzakovs, así como 10 miembros de la tripulación y oficiales del buque, habían estado detenidos en la zona del sur de Luisiana durante 19 meses en relación con el caso. El Capitán mantuvo su inocencia en todo momento y solicitó un juicio rápido.

Después de sólo dos horas de deliberaciones, un jurado declaró al capitán Birzakov inocente de los seis cargos.

«Cooperé plenamente con la investigación de la Guardia Costera y estoy muy complacido, pero no sorprendido en absoluto, por el veredicto del jurado», dijo el capitán Birzakovs. «Siempre he mantenido mi inocencia y estoy agradecido por el juicio justo que recibí del jurado y del juez Zainey. También quiero agradecer a mis abogados, Mike Magner y T.C. Wicker, de Jones Walker, por su apoyo y representación en el juicio», agregó.

«Como resultado del trato justo que el capitán Birzakovs recibió en los tribunales, ahora cree en el sistema de jurados estadounidenses», dijo Magner. «Estamos contentos de que haya sido reivindicado y pueda volver a casa con su familia y su carrera.»

Por: gcaptain.com