Por el Capitán George H Livingstone – Cualquier marinero que haya estado en el mar durante algún tiempo le dirá que hay dos temas de los que no se suele hablar en el mar: la política y la religión. La comunidad marítima profesional es tan diversa como las Naciones Unidas. Vivimos en un mundo de espacios reducidos y lugares estrechos, los barcos, es prudente evitar los temas delicados.

Catch-22’s

A veces la historia es demasiado convincente para evitarla. El 7 de abril, John Konrad, de gCaptain, publicó un vídeo de Wendover Productions sobre la demencial logística de cerrar todo el sector de los cruceros. Para quien no lo haya visto, merece la pena verlo. ¿En pocas palabras? El año pasado, simultáneamente con la pandemia, todo el sector de los cruceros en el mundo se vio obligado a cerrar. No estamos hablando de un cierre parcial, ni de la mitad de la flota, ni de ninguna otra fracción. Todos los barcos de pasajeros de todos los océanos, mares y vías navegables iniciaron el proceso de poner fin a las operaciones de pasajeros, todos a la vez.

Fue una tarea gigantesca, sacar a los pasajeros de los barcos al comienzo de la mayor pandemia en más de un siglo fue casi un golpe de gracia. Varios países, estados y puertos rechazaron inicialmente la entrada de barcos con pasajeros que necesitaban desembarcar debido al brote. Era un Catch-22 y una pesadilla, los pasajeros tenían que desembarcar pero había una seria resistencia a permitirlo por parte de las autoridades y el control estatal de los puertos. De algún modo, se llevó a cabo ese esfuerzo logístico tan complicado. A continuación, comenzaría un trabajo más difícil. El trabajo de repatriar a las tripulaciones a casa con cientos de barcos tripulados por una mini nación unida. Las tripulaciones eran transferidas de un barco a otro en función de su país de origen y desde allí los barcos las llevaban a casa. Luego había que encontrar puertos seguros para flotas enteras, otra tarea impresionantemente difícil. La industria también tenía que controlar la extrema sangría financiera que se produce cuando los barcos que se hacen para estar en movimiento se detienen. No se puede aparcar un barco y marcharse, hay que mantenerlo tripulado y operativo.

La cuestión del billón de dólares

No se puede discutir que pocas naciones, industrias y empresas se salvaron de la crisis que el mundo enfrentó al terminar marzo de 2020. Sin embargo, la ayuda inmediata estaba en camino cuando los gobiernos de todo el mundo reconocieron la magnitud de la crisis. Por diversas razones, el sector de los cruceros no recibiría ayuda financiera gubernamental. Se dejó a la industria a su aire para que se las arreglara para salvarla y, para su gran mérito, lo hicieron. ¿La pregunta del billón de dólares ahora? ¿Se ha preparado adecuadamente el sector de los cruceros para realizar operaciones seguras en el futuro? ¿Existen factores que escapan al control de la industria de los cruceros? Incluso antes de la pandemia, el sector de los cruceros estaba muy centrado en cuestiones de salud y seguridad. ¿Alguien recuerda algo llamado «norovirus»? La sostenibilidad de todo el sector de los cruceros dependía de su capacidad para hacer frente a problemas de salud como el norovirus años antes de que se produjera el Covid. Los focos de atención sobre la salud y la seguridad se han centrado en este negocio del sector de los viajes durante un tiempo excepcionalmente largo. El sector merece una alta calificación por su respuesta colectiva al Covid-19. Fuera de la sanidad, se me ocurren pocos sectores/industrias más afectados y mejor preparados para seguir adelante. Así pues, ¿cuándo tendrá el sector de los cruceros luz verde para operar en Estados Unidos? Todavía no es algo desconcertante. ¿Por qué?

Abundancia de precaución

Fareed Zacharia, de la CNN, hizo algunas reflexiones sobre la respuesta a la crisis del Covid-19. En su programa Global GPS (que no es un incendiario conservador), el domingo 25 de abril, declaró en parte que «el Covid-19 es miles de veces más peligroso que el riesgo de una rara coagulación de la sangre que provocó la pausa de J&J». La pandemia parece haber puesto de manifiesto una tendencia al exceso de precaución, que también se manifestó en la reticencia de los funcionarios a reabrir las escuelas a pesar de los indicios de bajo riesgo viral». «La verdad es que vivimos con riesgos todo el tiempo». «Tenemos que pensar con más detenimiento, cuidado y racionalidad sobre el riesgo y recordar que hay que equilibrarlo con esa otra mitad de la ecuación: la recompensa». Varios responsables de salud se han hecho eco de esta lógica y han afirmado que el uso de mascarillas al aire libre era demasiado prudente y, en retrospectiva, quizá no era necesario. Jim Cramer, personalidad de la televisión estadounidense y comentarista/presentador de la CNBC, comentó directamente la necesidad de liberar la prohibición del sector de los cruceros en Estados Unidos. El estado de Florida está llevando la cuestión a los tribunales. Hay un coro creciente de apoyo al levantamiento de la prohibición de los cruceros, sobre todo por parte de millones de pasajeros que quieren volver.

¿Vacunas?
Si tengo alguna preocupación como marino, es con los dos países que constituyen un porcentaje significativo del personal que tripula los cruceros, India y Filipinas. Ambos países están luchando con un aumento significativo de los casos de covirus. En el caso de India, está casi fuera de control. Esto debe ser abordado de una manera u otra. Los escépticos que todavía cuestionan la validez y la eficacia de las vacunas sólo tienen que mirar a la India. El hecho es que la espiral de casos de Covid lleva a las naciones a cañones encajonados, y cuanto más avanza, menos posibilidades hay de escapar de la catástrofe. Si los marineros indios y filipinos que regresan a los barcos han estado expuestos al Covid en sus países de origen, el carrusel continúa. Un esfuerzo de colaboración por parte de los gobiernos del mundo para hacer llegar la vacuna a los puntos conflictivos de todo el mundo parece una solución lógica y probablemente necesaria de cara al futuro. El virus Covid y cualquiera de sus mutaciones no van a desaparecer, habrá puntos calientes e incendios que habrá que abordar en los próximos años.

Hacia atrás, hacia delante y hacia los lados

Sin embargo, no cabe duda de que el problema al que se enfrenta el sector de los cruceros se ha estudiado hacia atrás, hacia delante y hacia los lados. En honor a todos los implicados, parece haber un claro horizonte por delante. En el momento de escribir este artículo, los países están empezando o planeando el inminente levantamiento de las prohibiciones de viajar. ¿Cómo se está haciendo? Parece que se exigirá a los visitantes que presenten tarjetas de vacunas y puede haber un requisito intermedio de pruebas Covid antes y/o después de cualquier visita. Es una redundancia, y la ciencia nos dice que las pruebas y la redundancia son la forma de validar los procesos y encontrar soluciones. En este momento, el sector de los cruceros ha adoptado todo eso y más, junto con protocolos muy estrictos cuando la gente empieza a navegar de nuevo.

Para todo hay un tiempo

Como dijo Fareed Zacharia, vivimos con el riesgo todos los días. En la industria marítima, es inherente, absoluto. ¿El camino a seguir? Aceptar el riesgo y mitigarlo a través de la experiencia, la formación y los aspectos técnicos (ciencia y/o física) que se esconden detrás de cuestiones profundamente graves. Sin embargo, en algún momento, la razón y el sentido común deben prevalecer. Para todo, hay una temporada y un momento para cada propósito. El tiempo y la temporada han llegado para que Estados Unidos levante la prohibición a la industria de los cruceros.

A más llegadas que salidas-

El capitán George Livingstone es un ex Practico de San Francisco, coautor de ‘Tug Use Offshore’, autor colaborador de ‘IMPA On Pilotage’ y colaborador habitual de gCaptain.