El libro «Armas, gérmenes y acero», ganador del Premio Pulitzer en 1997, escrito por el profesor de la UCLA Jared Diamond, es una lectura fascinante que abarca 13.000 años de historia de la humanidad y un encabezamiento aparentemente oportuno en estos primeros meses de la segunda década del siglo XXI.

El principio del fin

Ha pasado poco más de un año desde el comienzo de una pandemia mundial que no ha perdonado a nadie ni a ningún país. Los efectos a largo plazo se desenvolverán probablemente a lo largo de la próxima década o quizás incluso más. ¿El resultado más notable de la pandemia hasta ahora? El desarrollo de una vacuna en menos de 12 meses. No hace falta estar familiarizado con la biología celular o molecular, la bioquímica o la microbiología para comprender la importancia de investigar y desarrollar una vacuna en un tiempo récord. Es un logro que aún no se ha reconocido, comprendido y agradecido del todo. Probablemente porque el mundo sigue luchando contra este horrible virus y las variantes que se desarrollan rápidamente y quién debe o no debe vacunarse y en qué orden, todo ello mientras se evita la depresión económica.

El gran debate

Se ha debatido mucho sobre quién debe recibir las vacunas por orden de prioridad. Hubo poco debate inicial en cuanto a las vacunas de primera línea; atención sanitaria de primera línea, aplicación de la ley, etc. Los receptores de segundo, tercero y cuarto nivel es donde se complica la cosa y los encargados de tomar esas decisiones tienen mi más profundo respeto.

El término «trabajador esencial» se ha utilizado en el debate sobre la mejor manera de proceder con las vacunas. Los trabajadores esenciales de primera línea en el sector de la alimentación y la alimentación, así como los profesores, los bomberos, etc., están siendo considerados para el siguiente nivel de vacunación. También se debate razonablemente que la simplificación del proceso en función de la edad puede agilizar mucho las cosas, lo que llevaría a una finalización más rápida.

A cinco minutos de una escapada limpia

El mundo parecía estar a cinco minutos de una escapada limpia, pero con la clara mutación del virus, el tiempo vuelve a correr en nuestra contra. El Reino Unido vuelve a estar completamente bloqueado y, aun así, el virus silenciado se está extendiendo a más del doble de las tasas que los Estados Unidos vieron en su peor momento. Aunque sea sencillo, un proceso de inoculación basado en la edad puede dejar al país vulnerable a una pérdida catastrófica de servicios esenciales. Se podría argumentar que hay algunos servicios esenciales tan críticos como para pasar al ámbito de la seguridad nacional.

Es la economía estúpida

Uno de ellos es el comercio marítimo. Hay 25 puertos principales en Estados Unidos, el 90% de todos los bienes y servicios que nuestro país necesita para prosperar y sobrevivir llegan a esos puertos 24 horas al día, 7 días a la semana, 52 semanas al año. Si este movimiento de mercancías se interrumpiera o detuviera, ¿cuál sería el impacto económico para la nación? ¿O para cualquier nación? El motor económico de Estados Unidos está impulsado principalmente por el consumidor, ¿cuánto tiempo se tardaría en ver las consecuencias negativas si ese motor se ralentizara o se interrumpiera? Catastrófico puede no ser una exageración.

Pocos contra la corriente

Los profesionales del sector marítimo directamente implicados en el comercio por mar son, a la vez, casi insustituibles y sumamente reducidos en número. Por ejemplo, sólo hay unos 1.500 prácticos de barco en todo el país, responsables de mover casi todos los buques oceánicos que hacen escala en los puertos estadounidenses. No pueden trabajar desde casa y deben salir todos los días, expuestos al contacto potencial con el virus.

¿Qué ocurrirá en un futuro inmediato si el virus mutado se afianza antes de que se produzca la inoculación masiva y los pilotos de todo el país empiezan a caer con el virus? ¿Qué ocurre si las aproximadamente 10.000 tripulaciones de los remolcadores que asisten a esos barcos empiezan a contraer la versión mutada del virus? ¿Qué pasa con los relativamente pocos trabajadores de los muelles, los estibadores? ¿Y si empiezan a contraer el virus y los barcos no pueden ser descargados? Esto está ocurriendo ahora mismo en los puertos más activos de Estados Unidos, Long Beach y Los Ángeles, donde se ha informado de que unos 700 estibadores han contraído el virus. Teniendo en cuenta que hay menos de 10.000 en el puerto, es una cifra preocupante.

En todo el mundo, sólo hay alrededor de un millón de marineros profesionales. ¿Qué pasa si empiezan a contraer el virus mutado? Hay pocos reemplazos disponibles para cualquiera de estos trabajos. Dado que hay muy pocos profesionales marítimos, si incluso un pequeño porcentaje de ellos empieza a contraer la versión mutada del virus, el mundo puede notar inmediatamente las consecuencias económicas. Es una simple cuestión de dólares, euros, yuanes, etc.

Las cifras cuadran

2019 Valor total de la carga entregada a EE.UU. por puerto (Datos comerciales de la Oficina del Censo de EE.UU.):

  • Puerto de Nueva York/Nueva Jersey: 200.000 millones
  • Puerto de Baltimore 60.000 millones
  • Puerto de Norfolk: 75.000 millones
  • Puerto de Savannah/New Brunswick: 100.000 millones
  • Puerto de Houston: 200.000 millones
  • Puerto de Long Beach 200.000 millones
  • Puerto de LA/LB combinado: 300.000 millones
  • Puerto de Oakland: 81.000 millones

Puertos combinados de la bahía de SF: más de 100.000 millones (estimados)
Lo anterior abarca sólo siete de los veinticinco principales puertos de EE.UU. y no veinticinco principales puertos de EE.UU. y no incluye muchos puertos y regiones potentes. El motor económico generado por el comercio directo tiene un valor de TRILLONES de dólares en valor total de la carga en el transcurso de un solo año. ¿Qué pasa si ese motor se frena o se interrumpe ahora? ¿Podría ser una catástrofe sobre una catástrofe? Tiene el potencial de enviar a la economía a la desazón justo cuando nos acercamos al final de este miserable asunto.

La larga oscuridad

Singapur, una de las grandes naciones de comercio marítimo, comprende la naturaleza crítica del problema y ha dado prioridad a la inoculación de los profesionales del comercio marítimo. A estas alturas, después de más de un año de lucha contra esta pandemia mundial, habiendo perdido y gastado billones, los países pueden permitirse el lujo de ignorar la importancia vital de dar prioridad a la inoculación de los profesionales marítimos. Por fin hemos llegado al punto en el que el fin puede estar a la vista. Protegerse contra la calamidad en esta fase tardía es esencial si queremos acabar con la larga oscuridad de este virus.