El Cuerpo de Guardias Revolucionarios de Irán incautó un buque cisterna de bandera surcoreana en aguas del Golfo, dijeron el lunes los medios iraníes, en un momento de tensión entre Teherán y Seúl por los fondos iraníes congelados en bancos surcoreanos debido a las sanciones de Estados Unidos.

Seúl confirmó la incautación de un buque cisterna para productos químicos de Corea del Sur por parte de las autoridades iraníes en aguas de Omán, y exigió su inmediata liberación.

Varios medios de comunicación iraníes, incluida la televisión estatal iraní, dijeron que la marina de la Guardia Nacional capturó el buque por contaminar el Golfo con productos químicos. La agencia de noticias semioficial Tasnim publicó imágenes que mostraban lo que identificó como lanchas rápidas de la Guardia que escoltaban al petrolero HANKUK CHEMI, que según dijo llevaba 7.200 toneladas de etanol.

Dijo que los miembros de la tripulación del buque habían sido detenidos e incluían nacionales de Corea del Sur, Indonesia, Vietnam y Myanmar. Decía que el petrolero estaba siendo retenido en la ciudad portuaria iraní de Bandar Abbas. El barco tenía 20 miembros de la tripulación, según el Ministerio de Asuntos Exteriores de Corea del Sur.

La Quinta Flota de la Armada de EE.UU., con sede en Bahrein, estaba al tanto y monitoreando la situación, dijo la vocera Rebecca Rebarich en respuesta a una consulta de Reuters.

Las autoridades iraníes aún no han comentado el incidente, que se produce antes de la esperada visita del Viceministro de Asuntos Exteriores de Corea del Sur a Teherán.

El ministro de Relaciones Exteriores iraní dijo el lunes que la visita se produciría en los próximos días y que discutiría la demanda de Irán de que Corea del Sur libere 7.000 millones de dólares en fondos congelados en bancos surcoreanos debido a las sanciones de EE.UU.

Acuerdo Nuclear
Estados Unidos volvió a imponer sanciones a Irán en 2018 después de que Washington se retirara del acuerdo nuclear de Teherán de 2015 con seis grandes potencias, en virtud del cual Irán aceptó frenar su trabajo nuclear a cambio de levantar las sanciones.

Irán ha tomado represalias eludiendo paso a paso las restricciones del acuerdo. En un movimiento que podría complicar los esfuerzos del presidente electo de los Estados Unidos, Joe Biden, para reincorporarse al acuerdo, Teherán dijo el lunes que había reanudado el enriquecimiento de uranio en un 20% en su instalación nuclear subterránea de Fordow.

La empresa británica Ambrey dijo que el buque de bandera surcoreana, propiedad de DM Shipping Co, había salido del Muelle Químico de Petróleo en Jubail, en Arabia Saudita, antes del incidente.

Otra empresa de seguridad marítima, Dryad Global, dijo en su sitio web que el buque cisterna para productos químicos había sido «probablemente detenido por las fuerzas iraníes» en el Estrecho de Ormuz mientras se dirigía a Fujairah en los Emiratos Árabes Unidos.

A principios de 2019, el Irán aumentó las tensiones en la vía acuática más transitada del mundo al incautar el buque cisterna de bandera británica Stena Impero, dos semanas después de que un buque de guerra británico interceptara un buque cisterna iraní frente a la costa de Gibraltar.