Buque BELLATRIX emitió una señal de socorro en la mañana del 8 de abril, informando de un incendio en la sala de máquinas y solicitando ayuda. MRCC Italia estaba coordinando la operación de rescate, 12 tripulantes, todos ellos supuestamente rusos, fueron rescatados por el cercano buque de carga general ARIFE (IMO 9266322), la BELLATRIX abandonada se dice que será remolcada a Aliaga Turquía, si los rescatistas logran extinguir el fuego.

Fuentes italianas informan que BELLATRIX tiene bandera rusa, pero según todas las bases de datos disponibles, está registrada con bandera boliviana y es operada por una compañía ucraniana, por lo que la tripulación debe ser ucraniana o mixta entre ucraniana y rusa.

La primera noticia fue que el barco BELLATRIX informó de un incendio y estaba a la deriva en el Mediterráneo en las cercanías 36 26N 018 42E, a media ruta entre Sicilia y el Peloponeso de Grecia.