Después de haber nombrado inicialmente un solo buque, las autoridades brasileñas han añadido cuatro petroleros más como sospechosos en la investigación de la fuente de petróleo que ha contaminado sus costas en los últimos dos meses, según un documento publicado el miércoles.

Investigadores brasileños dijeron la semana pasada que un petrolero de bandera griega llamado Bouboulina, propiedad de Delta Tankers Ltd., era sospechoso de ser la posible causa del derrame de petróleo. Delta negó su responsabilidad, diciendo que el buque llegó a su destino sin perder combustible o parte de la carga.

El miércoles, Delta Tankers dijo en un comunicado que había sido notificado de la investigación. La compañía también dijo que las autoridades brasileñas nombraron a otros cuatro petroleros como sospechosos: Maran Apollo, Maran Libra, Minerva Alexandra y Cap Pembroke.

La Marina de Brasil dijo que no haría comentarios sobre la información.

Maran Apollo y Maran Libra son dos VLCC, capaces de transportar más de 300.000 toneladas de petróleo, ambas propiedad de la empresa griega Maran Tankers Management Inc.

De acuerdo con la información del sistema de seguimiento de buques en la terminal Eikon de Refinitiv, ambos petroleros se detuvieron en Venezuela y luego pasaron cerca de la costa noreste de Brasil en su camino hacia Asia en los últimos 180 días.

La Administración de Buques Tanque Maran no devolvió inmediatamente una solicitud de comentarios.

Minerva Alexandra es un petrolero Aframax con capacidad para transportar unas 100.000 toneladas. Es propiedad de Minerva Marine Inc, también una empresa griega, y aparentemente cargó petróleo en un puerto del Golfo de EE.UU. antes de dirigirse a Asia, pasando cerca de la costa noreste de Brasil en su camino hacia el sur.

Cap Pembroke es un petrolero Suezmax con una capacidad de 156.000 toneladas, propiedad de la belga Euronav NV. Parecía estar operando sólo rutas en las Américas durante los últimos seis meses, entre Canadá y Brasil con paradas en el Golfo de Estados Unidos.

Tanto Minerva Marine como Euronav no devolvieron las solicitudes de comentarios a última hora del miércoles.

Desde finales de agosto hasta finales de octubre, el misterioso petróleo llegó a la costa de nueve estados brasileños, según la policía federal, cerrando cientos de playas y matando a decenas de animales. Los voluntarios que intentan limpiar el crudo sin el equipo adecuado también se han enfermado.